Astrônomos estão exigindo que os satélites Starlink da SpaceX enfrentem regulamentações extras

A União Astronômica Internacional (IAU) divulgou uma declaração nesta semana mostrando preocupação com as próximas ondas de lançamentos de constelações de satélites por organizações privadas. Uma constelação de satélites é um grupo de satélites trabalhando juntos em uma grade cuidadosamente organizada. É como uma esfera extra de coisas ao redor de nossa Terra, em órbita baixa, e pode ficar confuso.

De acordo com a IAU, até este ano, o número de satélites em constelações de satélites organizadas era inferior a 200. No relatório mais recente disponível da UNOOSA (reportagem sobre o ano de 2017), sugere-se que existam aproximadamente 4.600 satélites na órbita da Terra, e menos da metade deles estavam em operação.

Exemplos de programas de constelação de satélites mencionados pela IAU no documento desta semana:
• constelação de satélites Iridium
• Starlink da SpaceX
• OneWeb
• Globalstar
• Projeto Kuiper da Amazon
• Facebook Athena

Talvez o grupo mais vocal que planeja (continuando) lançar uma constelação de satélites seja a SpaceX. Esta não é a primeira vez que a empresa enfrenta um escrutínio sobre o lançamento de satélites da Internet em seu programa Starlink. Elon Musk disse que os satélites Starlink terão “0% de impacto nos avanços da astronomia”.

A IAU manifestou duas preocupações sobre o próximo lançamento de grandes quantidades de satélites nos próximos anos. Reflexões do sol no metal satélite podem ser “prejudiciais às capacidades sensíveis de grandes telescópios astronômicos terrestres”, escreveu a IAU. E não é apenas luz – com um grande número de satélites no futuro, “os sinais de rádio agregados emitidos pelas constelações de satélite ainda podem ameaçar observações astronômicas nos comprimentos de onda do rádio”.

Eles reconheceram que “esforço significativo” já foi colocado em “problemas mitigadores” com constelações de satélites. Eles sugeriram que, apesar desses esforços, recomendavam “que todas as partes interessadas nessa nova e amplamente regulamentada fronteira de utilização do espaço trabalhem colaborativamente em benefício mútuo”.

A IAU recomendou que houvesse “estrutura regulatória para mitigar ou eliminar os impactos negativos sobre a exploração científica” pelas constelações de satélites – o mais rápido possível. A IAU possui uma Comissão B7 para proteção de locais de observação existentes e potenciais atribuídos a este caso e convidou o mundo a colaborar em soluções para o futuro.

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