Astrônomos descobriram um antigo aglomerado de estrelas em nossa galáxia

Os astrônomos perceberam que um dos aglomerados estelares mais antigos do Universo está em nossa galáxia. As primeiras estimativas datam de 1997. Após uma década de pesquisa, sua idade foi finalmente descoberta por meio de análises leves. Assim, o chamado HP1 foi formado mais de doze bilhões de anos antes de o Universo atingir seu primeiro bilhão de anos de existência.

Os cientistas já estavam sentindo sua presença no bojo galáctico. No entanto, a leitura de seu espectro foi complicada pela distorção atmosférica. Felizmente, o telescópio O Sul de Gêmeos no Chile ofereceu observação de maior resolução.

Bolha Via Láctea

“HP1 desempenha um papel vital na nossa compreensão da formação da Via Láctea”disse o astrônomo Leandro Kerber. “Ajuda-nos a preencher o buraco que escapou ao nosso conhecimento sobre o passado da nossa Galáxia”.

A idade da estrela depende de seu conteúdo de metal

Nos primeiros dias da formação do universo, o metal ainda não existia. Este elemento foi forjado nos corações das primeiras gerações de estrelas. Estes os ejetaram para o espaço quando morreram, de forma violenta e desordenada. Assim, podemos definir a idade das estrelas a partir de sua “metalicidade”que aparece como linhas no espectro.

A partir de agora, os que se formam são misturados com os metais dispersos. Cada nova geração é cada vez mais enriquecida com este material. Quanto mais jovens, maior o teor de metal e vice-versa. HP1 é muito pobre em metais e os astrônomos acreditam que é o aglomerado mais antigo conhecido até hoje.

“Este aglomerado de estrelas é como um fóssil antigo enterrado no bulbo de nossa galáxia. Conseguimos datá-lo em um tempo distante, quando o Universo era muito jovem.”disse Stefano Souza, astrônomo da Universidade de São Paulo, no Brasil. “Estas são as estrelas mais antigas que vimos em qualquer lugar. »

Uma equipe de astrônomos também parametrizou onze estrelas “RR Lyrae” variável na natureza. Estes servem como referência para o cálculo preciso das distâncias. HP1 está atualmente a vinte e um mil e quinhentos anos-luz da Terra. Esta figura, por sua vez, permite determinar a magnitude das estrelas de acordo com o diagrama de Hertzsprung Russell.

Nas profundezas do enorme coração da nossa galáxia

Dos cento e sessenta grupos de aglomerados globulares antigos conhecidos na Via Láctea, cerca de um quarto foram localizados no bojo. Esta é uma região localizada a dez mil anos-luz de profundidade no imenso núcleo da galáxia.

De acordo com uma hipótese, esses aglomerados se formaram a partir de poeira e gás. Eles teriam então se reunido para dar a Via Láctea. Um estudo aprofundado deve permitir conhecer mais sobre a história química do nosso Universo.

“A partir desses objetos antigos como HP1, podemos testemunhar a formação de curta duração de estrelas no bojo galáctico, bem como seu rápido enriquecimento químico”disse a astrônoma Beatriz Barbuy.

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