Astrônomos descobriram o mais distante buraco negro “camuflado” de todos os tempos

Astrônomos descobriram o mais distante buraco negro

A NASA anunciou que os astrônomos descobriram evidências do mais distante buraco negro “encoberto” que foi descoberto até agora. A descoberta foi feita usando o Observatório de Raios-X Chandra. Os astrônomos fixaram o buraco negro encoberto em apenas 6% da idade atual do universo.

A NASA diz que esta é a primeira indicação de um buraco negro escondido por gás em um período tão precoce na história do universo. Buracos negros supermassivos são milhões a bilhões de vezes mais massivos que o nosso Sol e normalmente crescem sugando matéria de um disco do material circundante. O cientista diz que as teorias atuais dos buracos negros acreditam que nuvens densas de gás alimentam o material no disco ao redor do buraco negro supermassivo durante sua fase inicial de crescimento.

O rápido crescimento gera grandes quantidades de radiação em uma região muito pequena ao redor do buraco negro e é conhecido como quasar. Essa densa nuvem de gás “esconde” ou esconde grande parte do brilho do quasar da nossa vista. À medida que o buraco negro consome o material e se torna mais maciço, o gás na nuvem se esgota até que seu disco brilhante seja descoberto.

A equipe diz que é muito difícil encontrar quasares na fase de camuflagem porque grande parte da radiação é absorvida e não pode ser detectada pelos instrumentos atuais. A nova descoberta oculta veio das observações de um quasar chamado PSO167-13 que foi descoberto pela primeira vez pelo Pan-STARRS, um telescópio de luz óptica no Havaí. A equipe usou Chandra para observar o PSO167-13 e descobriu que, após 16 horas de observações, apenas três fótons de luz de raios-X foram detectados, todos com energias relativamente altas.

A equipe diz que os raios X de baixa energia são mais facilmente absorvidos do que os de alta energia. Eles acreditam que a razão pela qual apenas três fótons de luz de raios X de alta energia foram vistos foi que o quasar é altamente obscurecido pelo gás, permitindo que apenas os raios X de alta energia sejam detectados.

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