Astrônomos descobriram estrelas quase invisíveis

Ao observar os dados do observatório espacial Gaia, os cientistas detectaram um estranho evento entre julho e agosto de 2016. Eles notaram a cintilação da luz de uma estrela distante. A variação na intensidade da luz emitida pela estrela foi detectada duas vezes, após um deslocamento de algumas semanas.

Desde então, o estranho fenômeno foi batizado “Gaia16aye”. Recentemente, pesquisadores anunciaram que conseguiram encontrar sua origem.

O repetido clareamento e escurecimento do objeto de origem é causado por estrelas invisíveis, porque muito fracas, localizadas entre ele e a Terra. Suas forças gravitacionais deformaram o tecido do espaço-tempo, o que explica a amplificação da luz à medida que passavam.

Os astrônomos que realizaram o estudo atual acreditam que o método que usaram pode levar à descoberta de outros objetos “invisível” do espaço. Os resultados da pesquisa foram publicados em Astronomia e Astrofísica.

O efeito de microlente gravitacional

Finalmente, o responsável pelo fenômeno Gaia16aye é uma estrela binária localizada a 2.544 anos-luz da Terra. O sistema, chamado 2MASS19400112+3007533, é composto por duas estrelas anãs vermelhas.

Suas massas atingem, respectivamente, 57% e 36% da do Sol.

Em seu caminho, o sistema causa um fenômeno físico chamado “microlentes gravitacionais”. “Se você tiver uma única lente, causada por um único objeto, haverá apenas um pequeno aumento constante no brilho e, em seguida, um declínio gradual à medida que a lente passa na frente da fonte distante e depois se afasta”explicou o astrônomo Łukasz Wyrzykowski, da Universidade de Varsóvia, na Polônia.

Uma maneira de ver o invisível

Foi analisando esse efeito que os astrônomos conseguiram calcular a massa, a distância e a órbita do sistema. “Conseguimos determinar o período de rotação do sistema, as massas de seus componentes, sua separação, a forma de suas órbitas, basicamente tudo, sem ver a luz dos componentes binários”eles escreveram.

Eles estão convencidos de que essa técnica pode ser um meio eficaz de localizar outros objetos maciços escondidos na Via Láctea. “Nosso método nos permite ver o invisível”disse Wyrzykowski.

Entre esses objetos misteriosos que intrigam os pesquisadores estão milhões de buracos negros isolados de massa estelar cuja existência permanece hipotética. “Acho que este ano teremos os primeiros buracos negros”continuou o cientista, acrescentando que continua otimista.

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