Astrônomos descobrem a supernova mais brilhante de todas

Uma equipe internacional de astrônomos liderada pela Universidade de Birmingham, juntamente com a ajuda de especialistas da Universidade de Harvard, Northwestern University e Ohio University, descobriu uma supernova chamada SN2016aps. A equipe diz que a supernova é pelo menos duas vezes mais brilhante e enérgica do que qualquer outra gravada anteriormente. Os cientistas também acreditam que a supernova que eles descobriram é provavelmente muito mais massiva do que qualquer outra supernova registrada.

A equipe diz que o SN2016aps pode ser um exemplo de uma supernova extremamente rara de “instabilidade de pares pulsacionais”, possivelmente formada por duas estrelas massivas que se fundiram antes da explosão. A equipe diz que esse evento existia apenas na teoria e não havia sido confirmado por observações. Um dos pesquisadores, Dr. Matt Nicholl, da Universidade de Birmingham, diz que as supernovas são medidas usando duas escalas, a energia total da explosão e a quantidade de energia emitida como luz ou radiação visível.

Ele diz que em uma supernova típica, a radiação é inferior a um por cento da energia total. No entanto, no SN2016aps, a equipe descobriu que a radiação era cinco vezes a energia explosiva de uma supernova de tamanho normal. A equipe também diz que a supernova está produzindo a maior quantidade de luz jamais vista emitida por esse fenômeno.

As equipes dizem que a supernova é tão brilhante que a explosão que a criou deve ter sido muito mais energética do que o habitual. O exame do espectro de luz determinou que a explosão foi alimentada por uma colisão entre a supernova e uma enorme concha de gás que foi lançada pela estrela nos anos anteriores à explosão. A equipe diz que uma coisa que chamou a atenção dessa supernova em particular foi que ela parecia estar no “meio do nada” cósmico, enquanto a maioria das supernovas está em galáxias massivas.

A equipe diz que não conseguiu ver a galáxia onde a supernova nasceu até que sua luz se apagou. A equipe observou a explosão por dois anos até a luz diminuir para um por cento do brilho máximo. Foi possível calcular que a supernova era entre 50 e 100 vezes maior que a massa do Sol. Uma supernova típica tem entre oito e 15 massas solares.

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