Astrônomos amadores ajudaram a descobrir o disco jovem mais próximo da anã Brown até hoje

Uma descoberta interessante foi feita através do projeto Disc Detective por cientistas cidadãos. Esses cientistas amadores trabalharam com pesquisadores para descobrir o disco jovem mais próximo da anã Brown já descoberto. Uma anã marrom é grande demais para ser um planeta, mas não grande o suficiente para ser uma estrela.

Os cientistas consideram as anãs marrons um elo perdido entre os planetas gigantes de gás mais massivos e as estrelas menores. Porque eles brilham vagamente, são difíceis de descobrir no céu noturno. Algumas anãs marrons retêm o disco de gás em turbilhão e poeira que sobra de sua formação inicial. Esses materiais são capazes de colidir e formar planetas, mas não está claro que tipo de planeta uma anã marrom pode gerar.

Pesquisadores do MIT e da Universidade de Oklahoma, com a ajuda de cientistas cidadãos, identificaram uma anã marrom com um disco que é o mais novo do gênero e está a cerca de 100 parsecs da Terra. O nome oficial é W1200-7845 e parece ter o tipo de disco que pode potencialmente formar planetas.

Os cientistas dizem que tem cerca de 3,7 milhões de anos e está a 332 anos-luz da Terra. Os cientistas acreditam que está próximo o suficiente para que possam ampliar o sistema jovem usando telescópios de alta potência que serão lançados no futuro. Eles esperam poder examinar as condições mais antigas de um disco de anã marrom e possivelmente aprender mais sobre os planetas que uma anã marrom poderia suportar.

O Disk Detective é um projeto de crowdsourcing, financiado pela NASA e hospedado pela Zooniverse, que fornece imagens de objetos no espaço para o público classificar. O objetivo do projeto é selecionar objetos que provavelmente serão estrelas com discos que poderiam hospedar planetas. As imagens foram tiradas pela sonda NASA WISE.

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