Astronautas podem precisar usar óculos de natação no espaço

De acordo com um estudo recente, os astronautas devem usar óculos de natação em futuras missões espaciais para evitar problemas de visão. De fato, aqueles que passaram longos períodos a bordo da ISS mostraram mudanças negativas em sua visão.

Pressão reduzida no espaço ameaça a saúde dos olhos. Essas mudanças podem durar anos depois de retornarem à Terra.

Riddick

Os médicos descobriram que os astronautas desenvolveram pressão intraocular (PIO) causando manchas brancas na retina e inchaço do nervo óptico. No entanto, óculos de natação podem regulá-lo. Eles seriam uma solução eficaz e barata para o problema.

“Quase 75% dos astronautas desenvolvem alterações neuro-oculares durante ou após missões da ISS com duração superior a três anos”disse Jessica Scott da Universities Space Research Association em Houston, Texas.

Óculos de natação protegem os olhos

Um estudo de 2018 descobriu que passar seis meses no espaço faria com que a visão ficasse embaçada. Alguns astronautas recuperam rapidamente a visão normal, mas outros sofrem de síndrome neuro-ocular associada a voos espaciais (SNOVS). Após seu retorno à Terra, eles levam vários anos para se curar.

“A inclinação da cabeça para baixo causa alterações na hemodinâmica e pressões cerebro-oculares em uma pessoa saudável, mas as alterações podem ser parcialmente mitigadas pelo uso de óculos de proteção”explicaram os pesquisadores por trás do novo estudo.

Jessica Scott e seus colegas realizaram testes em vinte pessoas para descobrir se o exercício e o uso de óculos de natação poderiam resolver o problema. Os participantes passaram três dias no Centro Espacial da NASA em Houston, onde realizaram algumas simulações. O exercício consiste em deitar de costas e inclinar a cabeça. Dez dos participantes usaram equipamentos de proteção durante essas atividades.

Os cientistas descobriram que os óculos de natação tornam os olhos mais seguros. Estes ajudam a criar pressão de fluido nos olhos e reduzir os efeitos nocivos. No entanto, os pesquisadores acreditam que o estudo precisava ser replicado em voos espaciais para garantir a confiabilidade dos resultados. Isso é crucial, porque a missão a Marte está se aproximando rapidamente.

Um novo campo de combate

A NASA planeja enviar astronautas a Marte nos próximos quinze anos. O atual presidente dos Estados Unidos quer fortalecer o domínio americano no espaço. Em fevereiro passado, ele assinou o SPD-4 para o Pentágono inventar a Força Espacial, um novo ramo das forças armadas dos EUA. “O presidente Trump chamou o espaço de um novo campo de batalha”declarou Laura Grego, cientista da União de Cientistas Preocupados.

Dr. Andrew Lee, do Blanton Eye Institute, em Houston, agradeceu calorosamente aos autores do estudo, dizendo que seu trabalho era interessante. “Estudos de segurança e desempenho de longo prazo em viagens espaciais são primordiais”apontou.

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