Astronautas da ISS repararam detector de raios cósmicos durante uma caminhada no espaço

No fim de semana, dois astronautas a bordo da ISS foram a uma caminhada espacial para trabalhar em um instrumento que alguns acreditavam irreparável. O instrumento em que os astronautas Andrew Morgan da NASA e Luca Parmitano da Itália trabalharam foi o espectrômetro magnético alfa. A dupla trabalhou no mesmo instrumento no mês passado.

Na caminhada espacial anterior, a dupla instalou novas bombas de refrigerante para consertar o sistema de refrigeração danificado e verificou se havia vazamentos no encanamento do instrumento. Um vazamento foi descoberto e os acessórios foram apertados para impedi-lo. O espectrômetro é um instrumento de US $ 2 bilhões destinado a procurar no céu antimatéria e matéria escura.

Se os reparos funcionassem bem, o instrumento, lançado na ISS em 2011, poderia retomar sua busca na próxima semana. A NASA diz que as caminhadas espaciais para tentar reparar o instrumento são as mais complexas desde que os astronautas consertaram o telescópio espacial Hubble várias décadas atrás. Para consertar o espectrômetro, Morgan e Parmitano tiveram que cortar uma tubulação de aço inoxidável para contornar as bombas de refrigerante degradadas e dividir os tubos em quatro novas bombas.

O líquido de refrigeração era dióxido de carbono e, além de verificar se havia vazamentos, os astronautas também instalaram isolamento térmico. O espectrômetro é um instrumento imenso que pesa 7,5 toneladas e foi enviado à estação espacial a bordo do penúltimo vôo do ônibus espacial em 2011. O instrumento foi desligado no final do ano passado para trabalhos de reparo.

Enquanto estava em operação, estudou mais de 148 bilhões de raios cósmicos carregados. Os reparos permitiriam que o espectrômetro continuasse trabalhando pelo resto da vida útil da ISS, que é de cinco a dez anos. O plano original para o instrumento era operar por três anos; já superou a vida útil esperada.

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