Astrobiólogo desenvolve software capaz de prever a evolução de um planeta (e ver se seria habitável)

Definir o potencial de habitabilidade de um planeta é um exercício bastante complexo de implementar. Tal modelo de fato requer levar em conta uma infinidade de parâmetros físicos, químicos ou mesmo geológicos e astrofísicos.

Rory Barnes, um astrofísico da Universidade de Washington, examinou o projeto de tal modelo e conseguiu projetar o VPlanet: um software capaz de simular os diferentes aspectos da evolução de um planeta ao longo de bilhões de anos.

VPlanet é assim capaz de informar virtualmente os pesquisadores sobre o potencial de habitabilidade de um planeta, com base em dados recolhidos em mundos distantes, para ver se estes últimos podem albergar vida ou mesmo se é provável que já a alojem.

VPlanet, uma ferramenta a serviço da busca por vida extraterrestre

De acordo com Barnes, designer do VPlanet, o software é focado em três componentes principais. Primeiro, execute uma simulação baseada em exoplanetas descobertos para ver se eles podem abrigar a água que é essencial para a vida.

Em segundo lugar, realizar uma modelagem de sistemas planetários para conhecer as propriedades dos planetas que os constituem, bem como sua história.

E, finalmente, tornar-se uma ferramenta a serviço da ciência e da busca pela vida no universo.

Conecte diferentes processos físicos de maneira coerente

O software VPlanet é baseado em diferentes módulos que permitem levar em conta parâmetros relativos ao planeta, tais como: sua constituição, sua evolução interna, magnetismo, gravidade e seus efeitos, a atmosfera e fenômenos atmosféricos (sem esquecer o clima) ou fluxos oceânicos .

Outros módulos integram parâmetros como os efeitos da rotação do planeta, as perturbações gravitacionais atribuíveis aos objetos que o rodeiam, bem como a evolução da estrela em torno da qual orbita.

Caso haja necessidade, outros módulos podem ser adicionados para completar a simulação, segundo o pesquisador, com o objetivo de levar em conta o número máximo de parâmetros. Uma vez integrado tudo isso, o modelo físico é confrontado com observações anteriores para verificar sua validade e consistência.

Os dados relativos às outras estrelas do sistema planetário são então integrados para modelar a história da evolução do sistema.

No final, obtemos um modelo capaz de viajar no tempo e de acompanhar a evolução das coisas, e de definir se o planeta realmente pode ser potencialmente habitável.

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