Asteroides: duas enormes crateras de impacto descobertas na Austrália e na América Central

Pesquisadores acabam de descobrir duas enormes crateras de impacto até então desconhecidas. Uma das duas crateras fica na Austrália Ocidental e a outra na Nicarágua.

Eles foram causados ​​por asteróides que colidiram com a Terra há muito tempo, com o mais recente ocorrendo há cerca de 800.000 anos.

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Cratera Yallalie na Austrália Ocidental

A cratera australiana foi descoberta pela primeira vez em 1990 durante a exploração de petróleo. Mas foi apenas em 1992 que foi identificado como local de impacto. Fica em um lugar conhecido como Yallalia, cerca de 200 quilômetros ao norte de Perth, capital do estado da Austrália Ocidental. Enterrado nas profundezas da superfície, permaneceu oculto por muito tempo.

É uma enorme cratera de impacto de formato circular, com 12 km de largura, com uma estrutura elevada de 3 km de largura no centro.

Os cientistas que realizaram os primeiros estudos do local concluíram que a cratera foi criada por vários impactos de meteoritos. Mas um novo estudo, liderado por Morgan Cox do Centro de Ciência e Tecnologia Espacial da Universidade Curtin, Austrália Ocidental, mostrou que a cratera Yallalie foi realmente criada por um único impacto de meteorito. Em seu relatório, os pesquisadores apresentam evidências geofísicas que colocam a data do impacto em 89 ou 83 milhões de anos.

Outra cratera de impacto na selva da Nicarágua

A segunda cratera é muito mais recente, está em a selva da nicaráguaem uma área conhecida localmente como Pantasma. O primeiro estudo da formação foi realizado por uma equipe de pesquisadores liderada por Pierre Rochette pela Universidade de Aix-Marseille, na França. A equipe de pesquisa inicialmente se esforçou para identificar a estrutura circular, de 14 km de diâmetro, como uma cratera de impacto, não tendo encontrado evidências de minerais chocados.

Eles então enviaram uma pequena amostra para o geoquímico da Curtin University, Aaron Cavosieque foi capaz de provar que era de fato uma cratera de impacto.

“Recebi uma amostra de vidro de impacto preto do tamanho de uma bola de gude e tive minhas dúvidas”explica Cavosie. “No entanto, quando examinei o vidro, ele continha zircão chocado, encontrado apenas em estruturas formadas por impacto. Foi incrível encontrar fortes evidências do impacto de um meteorito em uma amostra tão pequena.” Segundo os pesquisadores, esse impacto ocorreu apenas 800.000 anos cerca de.

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