Asteroide que matou dinossauros revela novos segredos

Um grupo de geólogos afirma que a temperatura da Terra pode ter subido vários graus por cem mil anos após o impacto do meteorito ou cometa – os cientistas ainda estão divididos sobre o nome – que causou o desaparecimento dos dinossauros.

Foi analisando a temperatura da água naquele momento que os cientistas chegaram a essa conclusão.

Os pesquisadores usaram isótopos de oxigênio para fazer seus estudos. Especificamente, eles analisaram relatórios de abundância de isótopos de oxigênio e camadas datadas que poderiam ser medidas.

Este método permitiu-lhes estudar um intervalo de tempo de duzentos e cinquenta mil anos, quando ocorreu a grande crise biológica que marcou o fim dos dinossauros não-aviários.

O choque biológico causado pela queda do asteroide

Cerca de sessenta e cinco milhões de anos atrás, um asteroide com mais de dez quilômetros de diâmetro caiu perto da Península de Yucatán, no México, formando a cratera de Chicxulub. O choque, que equivale à explosão de cerca de um milhão de bombas atômicas, foi uma das principais causas da extinção da espécie de dinossauro.

Além do imenso choque do asteroide em sua colisão com a Terra, ele também escolheu um dos piores lugares para pousar, pois atingiu uma área coberta de evaporitos e, portanto, sedimentos muito ricos em sulfato.

No entanto, isso nos permitiu aprender mais sobre o impacto que esse choque teve na temperatura da Terra.

Ascensão e queda da temperatura da Terra

No momento do impacto sobre os evaporitos, uma grande quantidade de compostos de enxofre foi liberada na atmosfera. Os evaporitos atuaram então como refletores de luz e o material ejetado pelo impacto também bloqueou temporariamente a passagem dos raios solares, fazendo com que o planeta esfriasse e entrasse em um período de escuridão. Como resultado, a fotossíntese das plantas foi suspensa e a cadeia alimentar foi fortemente impactada.

No entanto, os pesquisadores descobriram que o dióxido de carbono também teria sido massivamente injetado na atmosfera no momento da colisão. A região de Yucatan na época abrigava uma alta concentração de petróleo. Os pesquisadores, portanto, acreditam que a propagação do dióxido de carbono causou o aquecimento do clima da Terra após a fase de resfriamento.

Ao analisar amostras de camadas de sedimentos da região de Le Kef, cidade localizada no noroeste da Tunísia, e que data da época da crise biológica, os geólogos puderam afirmar que a temperatura dos oceanos aumentou 5°C por cem mil anos após esse impacto.

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