Asteróide do tamanho de um quilômetro orbita o sol a cada 151 dias

Asteróide do tamanho de um quilômetro orbita o sol a cada 151 dias

Os cientistas da Caltech descobriram um asteróide com cerca de um quilômetro de tamanho e com o que eles chamam de “ano” mais curto conhecido por qualquer asteróide. O que eles querem dizer com “ano” é o tempo que o asteróide leva para completar uma órbita completa ao redor do sol. O asteróide, conhecido como 2019 LF6, orbita o sol uma vez a cada 151 dias.

A órbita do asteróide leva-a para além da órbita de Vênus e, às vezes, se aproxima mais do sol que Mercúrio. Os pesquisadores da Caltech afirmam que 2019 LF6 é apenas um dos 20 asteróides “Atira” conhecidos que têm uma órbita que cai completamente dentro da Terra.

O pesquisador da Caltech, Quanzhi Ye, diz que é raro encontrar asteróides do tamanho de quilômetros. A maioria dos objetos desse tamanho já foi encontrada, tornando rara a descoberta desse tipo de asteróide. A órbita única do asteróide é o que permitiu que ele permanecesse descoberto por tanto tempo. O LF6 de 2019 foi descoberto usando o Zwicky Transient Facility ou ZTF.

A ZTF é uma câmera de última geração no Observatório Palomar que vasculha o céu todas as noites em busca de objetos transitórios, como estrelas explodindo e piscando e asteróides em movimento. A câmera escaneia o céu rapidamente, tornando-o adequado para encontrar asteróides Atira com janelas curtas de observação. O programa descobriu um outro asteróide Atira até agora.

O outro asteróide é o AQ3 2019, com uma órbita que leva 165 dias para fazer uma revolução completa ao redor do sol. Ambos os asteróides orbitam bem fora do plano do sistema solar. As órbitas fora do avião sugerem que elas foram lançadas para fora do plano do sistema solar, chegando muito perto de Vênus ou Mercúrio em algum momento do passado. A ZTF descobriu cerca de 100 asteróides próximos à Terra e cerca de 2.000 em órbita no cinturão principal entre Marte e Júpiter.

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