Asteróide descobriu que orbita dentro da órbita de Vênus

Os astrônomos da Caltech fizeram uma descoberta interessante usando o Caltech Zwicky Transient Facility ou ZTF. A ZTF é uma câmera de pesquisa baseada no observatório Palomar. O que os pesquisadores descobriram é um novo asteróide, apelidado 2020 AV2, que orbita inteiramente dentro da órbita de Vênus. O cientista diz que a única maneira de o asteróide sair de sua órbita é se for lançado através de um encontro gravitacional com Mercúrio ou Vênus.

Os cientistas dizem que é mais provável; o asteróide acabará por colidir com Mercúrio ou Vênus. 2020 AV2 é uma pequena classe de asteróides conhecida como Atiras, que são objetos que se enquadram na órbita da Terra. Mais especificamente, o asteróide é o primeiro asteróide Vatira com o “V” representando Vênus. Os asteróides Vatira eram apenas a hipótese até agora e caem inteiramente dentro da órbita de Vênus.

A câmera ZTF é particularmente boa em encontrar asteróides devido à sua capacidade de escanear rapidamente todo o céu. Sua velocidade permite capturar asteróides durante suas breves aparições à noite. Os asteróides Vatira orbitam tão perto do Sol que são visíveis apenas ao entardecer ou ao amanhecer. O 2020 AV2 é o terceiro Atira descoberto pela ZTF como parte do programa crepuscular. Foi descoberto e designado pela primeira vez ZTF09k5 e sinalizado como candidato em 4 de janeiro de 2020.

O asteróide é de 1 a 3 quilômetros e tem uma órbita alongada inclinada cerca de 15 graus em relação ao plano do nosso sistema solar. Tem uma órbita de 151 dias em torno do Sol, e sempre orbita o interior de Vênus. Na sua aproximação mais próxima do Sol, ele se aproxima da órbita de Mercúrio. Os cientistas acreditam que um encontro com um planeta provavelmente jogou o asteróide na órbita de Vênus.

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