Assista ao fogoso Orion da NASA abortar o sistema após seu último teste

Assista ao fogoso Orion da NASA abortar o sistema após seu último teste

A missão Artemis 2 da NASA está um passo mais perto do lançamento, com a espaçonave Orion fazendo outro teste de pré-decolagem enquanto se prepara para transportar astronautas para o espaço. Com lançamento previsto para 2023, Artemis 2 será a viagem tripulada mais profunda da agência espacial americana até o sistema solar até agora, e como seria de esperar, a NASA não se arrisca em segurança.

Já vimos alguns dos estágios iniciais dramáticos desse processo de segurança. No início de 2019, por exemplo, o teste do Ascent Abort-2 colocou o sistema de cancelamento de lançamento da Orion em seus passos em Cape Canaveral. Isso viu a espaçonave montada em um míssil e transportada seis milhas no ar, antes que a sequência de abortamento fosse acionada e o módulo da tripulação empurrado para longe em segurança.

O próximo é o motor de controle de atitude do sistema de interrupção do lançamento da Orion, ou ACM. Isso foi testado pela Northrop Grumman, que está fabricando o sistema para a NASA, em suas instalações de Elkton, Maryland. Ele foi projetado para funcionar em sequência com o motor de interrupção testado no primeiro teste.

Se algo der errado com o lançamento, primeiro o motor de interrupção separa rapidamente o foguete e o módulo da tripulação. O ACM pesa para orientar e orientar a cápsula. Por fim, o motor de ignição acende, a fim de separar o sistema de cancelamento de lançamento do Orion e permitir que os paraquedas sejam acionados com segurança.

Como você pode esperar, é muita ação cronometrada com precisão, e a coisa toda tem que acontecer rapidamente para que os astronautas a bordo possam sobreviver e voltar à Terra. A boa notícia é que o trigésimo segundo julgamento da segunda parte desse processo ocorreu sem problemas. A NASA diz que o ACM foi capaz de produzir mais de 7.000 libras de empuxo, espalhadas entre suas oito válvulas.

Essa força é suficiente “para levar Orion e sua tripulação a uma distância segura”, explica a NASA. “Todos os três motores serão certificados para futuros vôos tripulados após a conclusão dos testes de qualificação no final deste ano”.

Artemis 2 é um grande passo para a NASA. Embora ele não veja os astronautas realmente pousando na Lua, será um teste valioso para verificar se a metodologia que a agência espacial tem para essa missão se manterá na prática. Depois de decolar em um foguete do Sistema de Lançamento Espacial (SLS), o Orion fará um loop pela Terra duas vezes, disparando seus motores periodicamente e aumentando a velocidade suficiente para levá-lo até a Lua.

Na Lua, o processo será repetido, embora de forma truncada. Órion fará uma volta ao redor da Lua uma vez, usando a força gravitacional do satélite da Terra para lançá-lo de volta. Dessa forma, a nave espacial não precisará confiar em propulsão. Exatamente quanto tempo isso levará, ficará bastante flexível, em algum lugar entre o mínimo de oito dias e o máximo de três semanas, para dar à NASA a oportunidade de realizar mais experimentos, bem como coletar novos dados de imagens da Lua para futuros pousos.

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