Asa inteligente incrível da NASA pode se transformar enquanto voa

Asa inteligente incrível da NASA pode se transformar enquanto voa

A NASA está desenvolvendo uma asa flexível de fibra de carbono que pode se transformar em novas formas durante o voo, abrindo caminho para a inteligência de malha tecida através da aerodinâmica de futuras aeronaves. O projeto, chamado MADCAT, combina processamento avançado, novas técnicas de moldagem por injeção e materiais de ponta.

MADCAT – ou Tecnologias de Aerostrutura de Componentes Digitais Adaptativos de Missão – é obra do NASA Ames Research Center, na Califórnia. O objetivo do projeto é desenvolver asas que possam se adaptar às condições de vôo de maneira mais significativa do que as abas tradicionais.

Em vez disso, a equipe imaginou uma asa cuja forma inteira poderia se transformar e se adaptar, tornando-se a forma mais eficiente para qualquer circunstância. Tal ala precisaria ser altamente flexível, é claro, mas também reagir rapidamente às necessidades aerodinâmicas. Além disso, teria que ser prontamente mantido e reparado.

A solução é uma asa ultraleve composta de fibra de carbono. O molde de injeção é usado para criar estruturas de treliça, às quais a NASA se refere como “blocos”, que são combinados de maneira modular cruzada. “Essa variação nos padrões cria uma estrutura que pode flexionar e se adaptar com precisão”, explica a agência espacial. “Os computadores integrados à asa usam algoritmos para ajudá-lo a se transformar e se transformar na forma mais eficiente no meio do vôo.”

A chave para a asa operar com sucesso é como o processamento do MADCAT opera. Um sistema de computador tradicional teria um ponto de processamento centralizado, que captava informações e depois emitia instruções. No entanto, isso levaria a um atraso inaceitável, sem mencionar a demanda de um processador extremamente poderoso.

Em vez disso, o MADCAT usa processamento menor e distribuído, integrado em toda a ala. Cada asa é tecida com sensores, na pele da asa ao redor dos nós, reunindo dados sobre fatores como o fluxo de ar. Esses dados são então compartilhados entre os nós vizinhos, cada sensor pegando suas informações e combinando-as com as de seus vizinhos.

Em vez de dados brutos, cada nó adiciona suas inferências e conclusões ao que é passado adiante. “Em outras palavras”, explica a NASA: os sensores não transmitem apenas os valores registrados – eles dizem o que esses valores realmente significam e podem relatar e interpretar padrões de fluxo de ar em tempo real, ajustando a estrutura da asa do avião de acordo. ”

Inesperadamente, mesmo que a asa possa ser complexa, é realmente mais simples de reparar do que uma aeronave tradicional seria. Os blocos individuais ocupam um espaço conhecido como voxel ou pixel volumétrico e são todos idênticos. Isso significa menos peças únicas, facilitando sua substituição.

A prova de tudo o que está nos testes, e é algo que a NASA concluiu recentemente com um avião de 14 pés de largura. O próximo desafio é continuar refinando a transformação, além de tornar a construção mais direta e melhorar a confiabilidade. No final, o design final poderia criar asas compostas de fibra de carbono adequadas a qualquer voo, missão ou praticamente qualquer condição atmosférica.

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