As últimas informações das sondas espaciais Voyager 1 e 2

Observar o espaço requer muita paciência, pois os instrumentos de coleta de dados levam tempo para atingir seu objetivo. As sondas espaciais Voyager 1 e 2 são gêmeas, tendo sido enviadas em 1977, respectivamente em 5 de setembro e 20 de agosto. Sua principal missão era permitir que a NASA se aproximasse dos planetas localizados nos arredores do sistema solar.

Até então, os dois aparelhos continuam enviando informações, mas sua longevidade é estimada em cerca de cinquenta anos. Os dados que recebemos vêm de cada vez mais longe, e são cada vez mais valiosos, porque faltam apenas alguns anos. Além disso, alguns instrumentos de medição foram desativados para economizar energia, como os espectrômetros infravermelho e ultravioleta da Voyager 2.

Um satélite orbitando a Terra

Em 25 de agosto de 2020, os astrônomos WS Kurth e DA Gurnett, da AAS (American Astronomical Society) publicaram um estudo baseado nos dados enviados pela segunda sonda.

Dispositivos de medição altamente tecnológicos

A Voyager 1 teve uma trajetória mais curta que sua gêmea, então atingiu os limites do sistema solar um pouco antes disso, ou seja, em agosto de 2012. A razão é que a segunda sonda fez um desvio por Urano e Netuno, planetas que ainda não pilotado por instrumentos humanos. Não foi até 2018 que a Voyager 2 deixou a heliosfera para entrar no Very Local Interestelar Medium (VLIM).

Em abril de 2020, a segunda espaçonave conseguiu viajar 123,6 vezes a distância entre o Sol e a Terra, ou 18,5 bilhões de quilômetros. Alguns dispositivos essenciais continuam a coletar informações: o MAG (Triaxial Fluxgate MAGnetometer), o PLS (Plasma Spectrometer), bem como o CRS (Cosmic Ray System).

Novas informações sobre a questão do espaço

O sinal enviado pelas sondas leva mais de vinte horas para chegar à agência espacial americana, mas são tão cruciais para o conhecimento do espaço. Apesar da pequena quantidade de combustível a bordo, o dispositivo conseguiu ir tão longe graças ao uso da assistência da gravidade. Uma técnica de usar o momento dado pela gravidade de um corpo celeste para se mover pelo espaço.

A Voyager 2 confirmou o que o primeiro dispositivo já havia informado: o vácuo sideral não existe. Se os cientistas pensavam no passado que não havia matéria no espaço, agora sabemos que há algo entre planetas e galáxias.

Em 2018, a segunda sonda permitiu perceber que ao sair da heliosfera a densidade era de 0,039 elétrons por centímetro cúbico. No entanto, alguns bilhões de quilômetros adiante, a densidade aumenta para atingir 0,159 elétrons por centímetro cúbico.

Os pesquisadores esperam que os dois gêmeos possam trabalhar por mais alguns anos para receber dados adicionais.

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