As Perseidas estão chegando: onde procurar para ver as estrelas cadentes?

Como todos os anos, o início de agosto reúne muitos observadores do céu do hemisfério norte, sejam eles astrônomos profissionais, amadores ou mais simplesmente pessoas que desejam ver um belo espetáculo estelar. Deve-se dizer que uma chuva de estrelas cadentes é sempre bonita de se ver.

Se não é o único, as Perseidas são de fato a chuva de meteoros mais conhecida, principalmente pelo fato de cair no meio do verão. Se seus olhos são suficientes para ver essa chuva, você ainda precisa saber para onde olhar, para ter certeza de não perder nada.

Perseidas

E para isso, nada melhor do que as ferramentas certas.

Nos vemos de 11 a 13 de agosto!

É um cometa chamado Swift-Tuttle que deposita regularmente alguma poeira em algum lugar da órbita da Terra ao redor do Sol. Todos os anos, ao mesmo tempo, a Terra encontra essa nuvem de poeira.

Uma nuvem que obviamente nada tem de perigoso para este bom e velho planeta azul, mas que está na origem de um belo espetáculo. De fato, quando uma dessas poeiras encontra a atmosfera da Terra, ela se inflama. Como está em movimento, da superfície da Terra, podemos ver um rastro luminoso no céu noturno.

Um rastro que desaparece muito rapidamente, a poeira fez com que se consumisse rapidamente, e que, portanto, nada mais é do que o famoso fenômeno mais conhecido como estrela cadente.

Todos os anos, por volta de meados de julho, a Terra começa a encontrar a nuvem de poeira deixada pelo cometa. Deixa esta nuvem por volta de meados de agosto e, portanto, é no início deste mesmo mês que encontramos o pico de atividade, o período em que podemos ver mais estrelas cadentes. .

Este ano, é nas noites de 11 a 12 de agosto e 12 a 13 de agosto que se espera o pico de atividade. Simplificando, se você deseja maximizar suas chances de ver estrelas cadentes, sabe quando pousar em uma espreguiçadeira.

Observe também que 2016 é um bom ano para observar as Perseidas: os outros planetas do sistema solar movimentaram um pouco a poeira que queremos ver e, portanto, podemos esperar o dobro de estrelas a mais do que nos anos anteriores!

Onde olhar no céu?

As Perseidas levam o nome de Perseu, pela simples e boa razão de que as estrelas cadentes dessa chuva parecem, do chão, vir da constelação do mesmo nome. Em outras palavras, mesmo que alguma poeira possa ser vista em outros lugares, é para a constelação de Perseu que você terá que direcionar seu olhar para ver a maioria das estrelas cadentes.

Só que aqui, a constelação de Perseu, não fala necessariamente a todos, sendo assim outras um pouco mais conhecidas, como a Cassiopeia por exemplo. Se você sabe como encontrar o famoso ‘W’, passe um pouco por baixo de seu primeiro “ramo” para encontrar Persée.

Mas a maneira mais segura de encontrar com precisão a constelação de Perseu ainda é usar a tecnologia à nossa disposição. Fique tranquilo, você certamente tem o que precisamos aqui: um simples smartphone (ou um tablet, é claro).

O Google não oferece apenas mapas terrestres: o gigante das buscas oferece assim um aplicativo chamado Google Sky Map. Gratuito, o aplicativo permitirá que você encontre todos os elementos que compõem nosso céu.

Planetas do sistema solar que brilham o suficiente para serem visíveis a olho nu, estrelas e, claro, constelações, o Google Sky Map é bastante completo e tem o bom gosto de usar o giroscópio do seu terminal.

Mapa do céu do Google

Assim, inicie o aplicativo, aponte seu terminal para o céu e observe os nomes das constelações que são exibidas. Em pouco tempo, você deve facilmente encontrar Perseu. O Google Sky Map até mostra a localização exata das próprias Perseidas! Tudo o que você precisa fazer é colocar seu smartphone em modo de espera, colocá-lo no bolso e aproveitar o show que espera por você.

Finalmente, se o céu estiver suficientemente claro e sem nuvens…

Foto: Brocken Inaglory

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