As observações do ESO revelaram uma estrela orbitando um buraco negro supermassivo …

As observações do ESO revelaram uma estrela orbitando um buraco negro supermassivo ...

O ESO anunciou que as observações feitas com o seu Very Large Telescope mostraram pela primeira vez que uma estrela que orbita o buraco negro supermassivo no centro da Via Láctea se move como Einstein previu. Segundo o ESO, a estrela que está orbitando o buraco negro se move exatamente como previsto pela teoria geral da relatividade de Einstein. A órbita da estrela tem o formato de uma roseta e não de uma elipse, como previsto pela teoria da gravidade de Newton.

Os cientistas dizem que este é um resultado muito procurado, que foi possível graças às medições cada vez mais precisas ao longo de quase 30 anos. A estrela em questão está localizada a 26.000 anos-luz do sol. O denso aglomerado de estrelas em torno de Sagitário A oferece aos cientistas um laboratório único para testar a física em uma área de gravidade ainda inexplorada e extrema.

Uma das estrelas é chamada S2 e se aproxima do buraco negro supermassivo a uma distância mais próxima de menos de 20 bilhões de quilômetros. Essa distância a torna uma das estrelas mais próximas já encontradas em órbita ao redor do buraco negro supermassivo. Na aproximação mais próxima do buraco negro, a velocidade do S2 é quase 3% da velocidade da luz que completa a órbita a cada 16 anos.

A maioria das estrelas e planetas tem órbitas não circulares e se aproximam e se afastam do objeto em que estão girando. S2 tem uma órbita que precede, o que significa que a localização do ponto mais próximo da órbita do buraco negro supermassivo muda a cada órbita. Cada órbita é sempre girada em relação à anterior, criando uma forma de roseta.

O ESO diz que, ao longo de 27 anos de observação do S2, possui mais de 330 medições no total, observando a posição e a velocidade da estrela. Os cientistas aguardam ansiosamente as observações usando o próximo telescópio extremamente grande do ESO, que esperam fornecer informações sobre estrelas mais fracas que possam estar orbitando ainda mais perto do buraco negro supermassivo.

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