As novas jaquetas Jacquard da Levi tornam a tecnologia de gestos do Google mais acessível

Dois anos após a Levi’s e o Google se unirem em sua jaqueta Jacquard sensível ao toque, agora existem duas novas versões da roupa sensível ao gesto que prometem ser mais acessíveis e mais flexíveis. A jaqueta Levi’s Trucker Jacket com Jacquard do Google reduz o custo de entrada para menos de US $ 200, reduz o gadget e reduz a funcionalidade de seus golpes e toques na manga.

A jaqueta Levi’s Jacquard original sempre foi parte do produto, parte da prova de conceito: uma maneira de a empresa de roupas e o Google descobrirem como a tecnologia poderia coexistir com a moda. Também tinha um público-alvo bastante restrito de ciclistas urbanos.

“Sabíamos que eles não estavam prestando atenção às leis que dizem que você não deve enviar mensagens de texto, nem às regulamentações que dizem que seus telefones devem permanecer no bolso”, explica Paul Dillinger, vice-presidente de inovação global de produtos da Levi’s. “Sabíamos que os ciclistas estavam cometendo comportamentos bastante perigosos”.

O resultado foi a jaqueta Levi’s Commuter Trucker Jacket com Jacquard, uma jaqueta de US $ 350 projetada para ciclistas urbanos que lhes permitia manter o telefone no bolso, mas ainda interagir – através de gestos deslizados na manga e rastreados com as fibras especiais do Jacquard – sem tirar os olhos fora da estrada. Acontece que, no entanto, provou ser atraente para mais do que apenas esse grupo. “O ciclista gostou”, diz Dillinger, “mas mais pessoas interessavam do que isso”.

Esse público mais amplo tinha demandas mais amplas, no entanto, querendo mais funcionalidade do casaco. O fato de estar muito quente para usar o ano todo foi outra crítica, assim como o preço. “Pensamos que o preço era bastante baixo”, explica Dillinger, “muitos editores de moda deram o feedback de que era surpreendentemente barato”. Editores de tecnologia, no entanto, discordaram.

Versão dois: “Apenas uma ótima jaqueta de camionista da Levi”

Para a segunda geração, Dillinger e sua equipe adotaram uma abordagem mais ampla. A jaqueta Levi’s Trucker Jacket com Jacquard do Google e a Levi Jacket Sherpa with Jacquard do Google ainda podem ter nomes comicamente longos, mas são muito mais acessíveis em US $ 198 e US $ 248, respectivamente. Eles também se beneficiam de uma forma mais simplificada da própria tecnologia Jacquard.

A etiqueta Bluetooth agora é menor, uma pastilha preta de plástico semelhante a um pequeno cartão de memória USB. Ele se encaixa em um encaixe integrado na costura do manguito esquerdo, um tanto rígido, onde todos os fios sensíveis ao gesto estão agora entrelaçados. A jaqueta Trucker é mais leve e mais usável que a jaqueta Commuter Trucker de primeira geração, enquanto a jaqueta Sherpa é uma versão forrada de inverno. Ambos virão em cortes masculinos e femininos.

“É apenas uma peça autêntica de roupa de brim”, diz Dillinger, “que por acaso tem essa magia discretamente etiquetada no punho”. A nova etiqueta ainda possui um LED que muda de cor e um motor de vibração para notificações, e é carregada via microUSB (não, infelizmente, USB-C). Removida, a jaqueta é lavável na máquina.

Combina com um telefone Android ou iPhone, e a variedade de coisas que ele pode controlar também se expandiu. “Ele não faz tudo”, argumenta Dillinger, “não está tentando pegar todo o valor funcional de um smartphone e enfiá-lo no seu pulso”. Ainda assim, os casos de uso cobrem o que você normalmente deseja quando usa um casaco ao ar livre.

Assim, você pode controlar a reprodução de música, além de atender e finalizar chamadas feitas por meio de um fone de ouvido com ou sem fio. Outro gesto funciona como um disparador remoto para a câmera – completo com uma contagem regressiva visual e háptica através da etiqueta Jacquard – enquanto também pode avisá-lo se você deixou o telefone para trás. Para a navegação, você pode predefinir um endereço e obter direções até lá com um gesto ou ouvir seu ETA.

Talvez os gatilhos mais interessantes sejam a integração “Meu dia” e o Assistente do Google. O primeiro fornece um resumo do dia seguinte, incluindo um boletim meteorológico, qual é a primeira coisa no seu calendário e quanto tempo levará para você chegar lá. O último permite pré-configurar uma pergunta para o Assistente do Google e ativá-la com um gesto.

Isso pode ser tão geral quanto “O que há de novidades em tecnologia de hoje?” ou tão específico quanto o preço de uma ação em particular ou a pontuação mais recente de um time favorito. Ou, como o Assistente pode controlar sua casa conectada, você pode ter um gesto que acenda as luzes inteligentes ou trancar as portas.

Um assistente quase invisível

Como descobri enquanto usava o Trucker Jacket habilitado para Jacquard nos últimos dias, é uma experiência muito diferente de, digamos, um smartwatch. Há uma expectativa natural de que um dispositivo conectado tenha uma gama infinitamente ampla de recursos, especialmente um que se integre a algo como o Assistente do Google. A jaqueta de Levi, no entanto, é muito mais focada.

“É mais um trabalho exploratório para entender o quanto as pessoas de IA podem tolerar e quanto de IA pode ser útil”, explica Ivan Poupyrev, diretor de engenharia do Google ATAP. “Então acho que faremos etapas incrementais para entender isso e quão útil isso pode ser para o consumidor. As pessoas percebem a tecnologia muito diferente quando é uma pulseira no seu pulso e quando é integrada a algo que você veste, como uma jaqueta. ”

Ter que pré-configurar uma pergunta para o Google Assistant parece, inicialmente, contra-intuitivo. Afinal, o que torna a IA tão atraente é realmente a amplitude de suas capacidades. Tentando montar a nova jaqueta Levi’s com o meu iPhone, a princípio parecia que apenas um desejo do gênio foi oferecido e não querer escolher o “errado”.

Você pode, é claro, reprogramar o gesto quantas vezes quiser. Ainda assim, a ideia é que os atalhos digitais se associem rapidamente à boa memória muscular antiquada. Você pode atribuir uma ação a um pincel, um pincel e um toque duplo; cobrir os encadeamentos Jacquard é o padrão para silenciar qualquer alerta ativo. Três cores para o LED da tag – azul, verde e rosa – podem ser atribuídas a alertas como chamadas ou textos de um VIP ou em geral, quando você sai do alcance do telefone ou quando o Lyft ou o Uber se aproxima.

O contexto também desempenha um papel e expande o quanto você pode fazer com a jaqueta e sua paleta limitada de gestos. Se houver uma mensagem recebida, por exemplo, você pode escutá-la para ouvi-la. Enquanto isso, uma pincelada enquanto seu carro compartilhado lê em voz alta a marca, modelo, cor e matrícula do carro.

“O objetivo aqui é criar uma experiência muito fluida e conectada, onde você não precisa instalar outro aplicativo, não precisa reaprender a usar seu hardware”, diz Poupyrev, do Google. Embora as roupas – incluindo uma mochila Yves San Laurent recentemente anunciada – tenham sido a primeira arena para isso, “também vemos isso entrando em acessórios e móveis”, confirma Poupyrev.

Jacquard para fabricantes

Embora a equipe de Poupyrev possa ser responsável pelas fibras invisíveis, o Google está deixando as marcas conduzirem “novos casos de uso” para a tecnologia. O que não pretendia – mas o que aconteceu de qualquer maneira – é que Jacquard seja tão popular entre os fabricantes de bricolage. “O primeiro produto foi construído para a Levi’s e não foi realmente projetado para ser expansível”, admite o diretor de engenharia, mas as pessoas invadiram a jaqueta de primeira geração.

Portanto, agora há trabalho em andamento para criar algum tipo de kit de desenvolvedor para capitalizar esse interesse. “Vemos essa necessidade e esse entusiasmo para as pessoas fazerem suas próprias coisas”, confirma Poupyrev, “então estamos absolutamente pensando em como podemos empacotar isso”.

Os componentes padronizados ajudarão lá, embora, inicialmente, provavelmente sejam empresas, e não indivíduos, que o Google receberá no Jacquard. Enquanto isso, as atualizações de software trarão novas funcionalidades para as versões de primeira e segunda geração das jaquetas, diz Levi’s.

Vida digital à distância do braço

Admito que, com um smartphone praticamente no bolso, um Apple Watch no pulso e fones de ouvido Bluetooth com frequência nos ouvidos, fiquei cético quanto ao fato de Jacquard trazer muito mais para a mesa. A realidade, no entanto, me surpreendeu. Assim como um smartwatch me ajudou a reduzir meu tempo de tela, permitindo que eu recuperasse meu telefone apenas para interagir apenas com as notificações mais essenciais, a nova jaqueta de Levi manteve o fascínio da tela sensível ao toque a uma distância ainda maior.

Como muitas pessoas, luto para não usar meu telefone quando está na minha mão. Talvez eu tenha começado respondendo a uma mensagem urgente ou verificando um correio de voz, mas isso progride muito rapidamente para verificar minhas notificações, verificar meu e-mail ou ainda mais tempo e atenção como Twitter ou Instagram. Não, Jacquard não impediu que isso acontecesse o tempo todo, mas sua versão do foco através de limitações funcionais ajudou a reduzir as distrações digitais.

Ainda estamos muito longe da visão de Jacquard da ATAP, entrelaçada com todas as áreas de nossa vida. Ainda assim, estou mais entusiasmado com essa ideia do que quando o primeiro Levi’s Commuter Trucker Jacket foi colocado à venda. Mais de uma vez, peguei a nova jaqueta Trucker para usar, em vez de outra jaqueta, simplesmente porque isso significaria que eu também poderia usar a tecnologia dos gestos. Eu realmente gosto da ideia de poder trocar rapidamente a etiqueta Jacquard entre o que estou usando ou carregando.

É claro que isso dependerá de outros fabricantes optarem pela visão do Google. Por enquanto, Jacquard será um pouco mais viável quando a Levi’s Trucker Jacket e Sherpa Jacket estiverem à venda nos EUA, Reino Unido, Austrália, França, Alemanha, Itália e Japão.

Artigos Relacionados

Back to top button