As imagens finais de Ultima Thule da New Horizons revelam a verdadeira forma

As imagens finais de Ultima Thule da New Horizons revelam a verdadeira forma

Dada a vastidão do espaço sideral, não é de surpreender que saibamos muito pouco sobre isso. Na maioria das vezes, só podemos fazer suposições com base em imagens de nossos telescópios terrestres e alguns satélites orbitais capturaram objetos celestes que poucas espaçonaves alcançaram. Não foi até a New Horizons fazer seu histórico sobrevôo de Plutão que finalmente conseguimos ver de perto o planeta rebaixado. Agora, a New Horizons está se despedindo de outro vizinho de longa distância, mas não antes de lançar aos cientistas novos quebra-cabeças para refletir sobre o estranho Ultima Thule.

Ultima Thule, mais formalmente chamado 2014 MU69, é o Kuiper Belt Object (KBO), é até agora o mundo mais distante já explorado em nosso sistema solar. Ou talvez seja melhor dizer “mundos”. Ultima Thule é realmente composto de duas formas unidas, denominadas “Ultima” e “Thule”, que primeiro foram consideradas esféricas, ganhando o apelido de “boneco de neve”. Mas, como em qualquer coisa no espaço, nada é o que parece.

Não é tão fácil obter fotos precisas da forma completa de Ultima Thule, considerando fatores como a distância do sol, o lado voltado para a luz e a velocidade de 50.000 km / h da New Horizon. Adicione o fato de que a espaçonave usou longos tempos de exposição para aumentar o nível de sinal da câmera e você terá um borrão intenso. Graças a algum processamento e rastreamento de quais estrelas estão sendo bloqueadas pelo formato de Ultima Thule, os cientistas da NASA conseguiram obter uma estimativa melhor do corpo do KBO.

Em vez de um boneco de neve, Ultima Thule é melhor descrito como uma noz amassada esmagada com uma panqueca. Ainda não é um modelo 100% exato, é claro, e os dois objetos podem ser mais planos ou maiores do que este novo modelo pode sugerir. Os cientistas, no entanto, têm certeza de que não é um boneco de neve de rocha celestial.

Eles estão menos certos de como o objeto surgiu, que continuará sendo o maior quebra-cabeça que eles tentarão resolver nos próximos dias, enquanto esperam que mais das últimas imagens da New Horizon cheguem. O formato de Ultima Thule é definitivamente único até agora no sistema solar e suas origens podem, por sua vez, refinar ou alterar teorias sobre a origem do próprio sistema solar.

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