As entranhas macias da estranha criatura marinha antiga revelam sua verdadeira identidade

Bizarre ancient sea creature’s soft innards reveal its true identity
As entranhas macias da estranha criatura marinha antiga revelam sua verdadeira identidade

Cerca de meio bilhão de anos atrás, os oceanos do mundo abrigavam uma criatura de formato bizarro, medindo até 4 cm de comprimento. Chamada estiloforana, a espécie tinha uma aparência incomum que incluía um único apêndice longo e um corpo plano, dificultando aos cientistas determinar onde ela caía na árvore genealógica dos animais. Após mais de 150 anos de mistério, um novo estudo tem a resposta.

No centro do mistério estava o apêndice extraordinariamente comprido, parecido com um remo. Os cientistas especularam se o apêndice era algo como uma cauda ou se era usado para alimentar; a anatomia esquelética da criatura não foi suficiente para resolver o debate, mas suas entranhas preservadas são.

Acontece que os estiloforos eram equinodermes, o parente antigo das estrelas do mar modernas, ouriços do mar e pepinos do mar. A determinação foi feita usando fósseis de alta qualidade descobertos em Marrocos, preservados na pirita mineral ferrosa. O apêndice longo não era uma cauda, ​​mas algo semelhante ao braço de uma estrela do mar.

Esta descoberta foi possível mapeando o ferro fóssil e usando-o para analisar a estrutura do apêndice, particularmente os tecidos moles que geralmente não fossilizam. O apêndice em forma de braço apresentava um sistema vascular de água não muito diferente de uma estrela do mar moderna.

O apêndice teria sido usado para ajudar a criatura chata a se mover e comer. Uma diferença notável entre os estiloforães e estrelas do mar, é claro, é a falta de simetria de cinco raios, da qual eles podem ter evoluído. O estudo completo pode ser lido aqui.

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