Arqueólogos descobriram um uso especial para a casca de bétula que remonta aos tempos feudais

Graças a um estudo realizado por pesquisadores da Universidade de Bristol e do Museu Britânico, em colaboração com Oxford Archaeology East e Canterbury Archaeological Trust, sabe-se agora que a casca de bétula era usada para fins medicinais entre outros, não só durante a pré-história, mas também na Inglaterra medieval.

O alcatrão de casca de bétula é, de facto, um material com muitas virtudes e cujo uso (muito variado) data do primeiro período da pré-história (Paleolítico).

Este exsudado de casca de bétula, um material flexível, resistente e impermeável, que se dobra, molda e cose facilmente, é facilmente obtido por incisão superficial dos troncos e ramos principais de várias espécies de bétula.

Uma descoberta feita graças à análise de materiais encontrados no leste da Inglaterra

De fato, uma das amostras de alcatrão de casca de bétula analisadas pela Unidade de Geoquímica Orgânica da Universidade de Bristol foi descoberta em “uma sepultura de criança anglo-saxônica” localizada em Cambridge. O outro, analisado por especialistas do Museu Britânico, foi encontrado colado a uma caixa de cerâmica em um cemitério datado do século V ao VI em Ringlemere em Kent.

Deve-se enfatizar que as pesquisas até agora realizadas apenas dão mais evidências quanto à extensão geográfica e extensão do período de uso do alcatrão de casca de bétula no mundo, mesmo nos tempos modernos.

De acordo com a Dra. Rebecca Stacey, do Departamento de Pesquisa Científica do Museu Britânico : “ essas descobertas indicam uma continuidade muito mais longa do uso desse material do que o reconhecido anteriormente ou possivelmente uma reintrodução da tecnologia nas regiões orientais atualmente”.

Alcatrão de casca de bétula: um material com virtudes especiais

Se a análise do alcatrão descoberto no túmulo da criança mostra que o alcatrão parece ter sido usado para fins médicos ou farmacêuticos, para a segunda amostra, os cientistas acreditam que o alcatrão foi usado para colar a cerâmica.

Assim, segundo a Dra. Julie Dunne, da Escola de Química da Universidade de Bristol, estes alcatrões: “vem de dois contextos diferentes, um num vaso de cerâmica, o que sugere que pode ter sido usado para transformar casca de bétula em alcatrão e o outro como uma peça ‘desconhecida’ no túmulo de uma criança do período anglo-saxão. Indicadores patológicos no esqueleto da criança sugerem que alcatrão de casca de bétula pode ter sido usado para fins medicinais”.

Esses resultados da pesquisa foram publicados no Journal of Archaeological Science Reports.

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