Archaeopteryx: Pena fóssil mais antiga, nova técnica, novos resultados

O dinossauro carregado de penas Archaeopteryx lithographica * era um dinossauro voador. Acredita-se que a primeira pena fóssil já encontrada tenha se originado do Archaeopteryx. Em um estudo publicado esta semana, surgiram dúvidas de que essa pena pertencia à referida criatura. Este estudo também deixou claro o valor da fluorescência estimulada por laser (LSF) em fósseis antigos. Usando o LSF em fósseis antigos, novas informações podem ser encontradas.

Desde a descoberta e documentação de uma pena fóssil das pedreiras de Solnhofen. Esta única pena, descoberta em 1862, foi a primeira pena fóssil já descoberta pela humanidade moderna. O cálamo – os pedaços de pena – da pena foi mostrado no trabalho de pesquisa original publicado na amostra, mas não aparece na própria amostra.

* Archaeopteryx lithographica significa “asa antiga da pedra para impressão”. Ele recebeu esse nome após a descoberta da pedra sobre a qual estamos falando hoje. Como tal, o nome pode não fazer tanto sentido quanto antes – veremos!

Como o cálamo não podia ser visto a olho nu, os pesquisadores compareceram com fluorescência de raios-x e imagem UV para ver o que podiam ver. Eles não viram penas ou pedaços de penas. Isso é descrito no novo trabalho de pesquisa como o “mistério da pena que falta”.

A pesquisa realizada para este novo estudo utilizou a fluorescência estimulada por laser (LSF) para tentar detectar sobras químicas invisíveis do que deveria ter sido implementado. Enquanto usavam o LSF, os pesquisadores detectaram neste espécime o halo geoquímico do cálamo original, exatamente como havia sido ilustrado na pesquisa original.

O que aconteceu com o cálamo? Parece que pode ter havido um acidente. “O exame microscópico revelou que a preparação passada havia gravado em torno do contorno da pena e, inadvertidamente, preparou o cálamo em algum ponto desconhecido do passado”, indica a nova pesquisa. “Assim, o halo geoquímico recuperado é um resíduo de decomposição química que flui imediatamente abaixo da superfície do filme original de carbono ou dióxido de manganês.”

Esta nova pesquisa sugere que a pena pode não pertencer ao Archaeopteryx e, de fato, não seria atribuída ao Archaeopteryx se tivesse sido encontrada hoje. As impressões de partes de penas encontradas preservadas em composições fósseis mais completas do Archaeopteryx são diferentes o suficiente dessa pena original, e os pesquisadores deste projeto “advertem contra a associação da pena isolada ao Archaeopteryx”.

Eles também sugerem, em sua pesquisa, que “com base na preservação conhecida de penas no Archaeopteryx, este estudo levanta a possibilidade de que a pena isolada possa pertencer a outro avialan basal ou mesmo a um penaraptoran não avialan, aumentando a baixa diversidade de terópodes do arquipélago de Solnhofen. . ” Pode ser de outra coisa e, se for, há mais do que sabíamos antes – imagine isso!

Agora, use o LSF no resto dos fósseis que estão em museus ao redor do mundo. Há mais restos de ossos invisíveis a serem encontrados e mais dinossauros a serem descobertos – em massa!

Para obter mais informações sobre esse assunto, consulte o artigo de pesquisa Detecção de cálculos perdidos desafia a identidade de penas isoladas de Archaeopteryx, conforme publicado em Relatórios Científicos. Este artigo pode ser encontrado com o código DOI: 10.1038 / s41598-018-37343-7, de autoria de Thomas G. Kaye, Michael Pittman, Gerald Mayr, Daniela Schwarz e Xing Xu na edição desta publicação científica de 4 de fevereiro de 2019.

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