Aqui está outra razão pela qual os tardígrados são quase indestrutíveis

Os tardígrados podem ter apenas um milímetro de altura, mas estão entre as espécies mais resistentes da Terra. Esses invertebrados microscópicos são capazes de permanecer vivos apesar das condições extremas. Eles podem sobreviver a pressões de até 6.000 atmosferas e temperaturas que variam de -272 a 150°C.

Eles também são conhecidos por resistir à radiação graças a uma proteína chamada Dusp ou “proteína de supressão de danos”. Recentemente, pesquisadores do Instituto Indiano de Ciências descobriram uma nova habilidade dos tardígrados que os torna indestrutíveis.

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Créditos Pixabay

Em seu estudo publicado na revista científica Biology Letter, esses cientistas indicaram que certos representantes dessa espécie também suportavam doses letais de radiação ultravioleta.

Uma nova espécie ultra-resistente

Os tardígrados, também chamados de filhotes de água, são representados por uma população de 1.200 espécies. Ao coletar e estudar musgo nas paredes do campus de Bangalore, os pesquisadores descobriram uma espécie totalmente nova que eles decidiram nomear Paramacrobiotus BLR (de Bangalore).

Experimentos revelaram que esses tardígrados suportavam “Ultravioleta tão mortal que é usado regularmente contra vírus e bactérias difíceis de matar. » Ao submetê-los a essa radiação ultravioleta, os pesquisadores notaram que seus corpos mudaram de vermelho para azul fluorescente.

Um “escudo” de proteção fluorescente

Esses raios ultravioleta atingiram uma espécie de tardígrado chamada Hypsibius exemplaris após 15 minutos. No entanto, os BLRs Paramacrobiotus, que foram expostos a raios quatro vezes mais poderosos, sobreviveram por um mês.

O uso de um microscópio de fluorescência invertido permitiu que os pesquisadores aprendessem mais sobre o mecanismo que permitiu que essa espécie sobrevivesse a esses raios mortais. Eles descobriram que os BLRs de Paramacrobiotus possuíam pigmentos azuis fluorescentes que atuavam como escudos protetores. Esta característica parece ser exclusiva desta espécie.

“Existem outras espécies tolerantes aos raios UV, mas esta é a única que tem a fluorescência como mecanismo para resistir aos raios UV mortais”, disse. disse Sandeep Eswarappa, co-autor do estudo.

Os cientistas estão agora tentando determinar os componentes desse escudo. Quando souberem mais, Sandeep Eswarappa espera usar esses componentes na produção de proteção solar:

“Gostaríamos de patenteá-lo e estudar a possibilidade de produção em massa. »

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