Aqui está o Parasaurolophus cyrtocristatus, um dinossauro com bico de pato com uma crista muito estranha

a Parasaurolophus cyrtocristatus é uma espécie de dinossauro ornitópode herbívoro que tem uma incrível crista tubular muito curta que se curva acentuadamente em direção à extremidade traseira do teto do crânio.

E há quatro anos, a descoberta de um crânio parcial de Parassaurolophus citocristato em excelente estado de conservação, no noroeste do Novo México, nas profundezas do deserto de Bisti/De-Na-Zin, finalmente revelou a estrutura óssea da crista deste estranho dinossauro com bico de pato.

Então, o que distingue o P. cyrtocristatus outras espécies reconhecidas de Parassaurolophus tais como o pág. andarilho e a pág. tubiceno são precisamente a forma e o comprimento das cristas. Para informação, estas três espécies de Parassaurolophus viveu no que hoje é a América do Norte durante o Período Cretáceo, ou seja, aproximadamente 76,5 a 73 milhões de anos atrás.

Um ecossistema subtropical propício ao desenvolvimento de dinossauros

Na época, quando o Parassaurolophus citocristato e seus congêneres viviam nesta região, uma ampla via marítima dividia a América do Norte em duas massas de terra distintas.

De um lado, Laramidia, uma faixa de terra localizada a oeste, que se estendia do Alasca ao centro do atual México, foi então sede de vários eventos geológicos que acabaram dando as famosas Montanhas Rochosas hoje.

Por outro lado, essa formação nascente auxiliou no surgimento de vários ecossistemas povoados por dinossauros ao longo do flanco leste, como os dinossauros bico de pato sem crista e com crista, dinossauros com chifres, tiranossauros primitivos, grupos modernos e emergentes de jacarés, mas também algumas tartarugas e plantas.

Um espécime cuja crista bizarra é objeto de várias suposições

Para informação, o Parassaurolophus citocristato foi identificado pela primeira vez a partir de um fóssil parcial desenterrado no Novo México em 1923 por Charles H. Sternberg, o lendário caçador de fósseis. Sua crista ornamental desde então tem sido objeto de controvérsia.

Depois de estudar o fóssil descoberto há alguns anos, os paleontólogos descobriram que a crista do pág. citocristato pareciam bastante semelhantes aos de outros dinossauros com bico de pato.

Você deve saber que os pesquisadores há muito pensavam que esses dinossauros também respiravam por esse tipo de tubo que levava oxigênio à cabeça e que eles eram grandes farejadores. No entanto, resultados recentes sugerem que essas cristas prefeririam ser usadas por esses dinossauros para se comunicarem. Esses apêndices funcionariam então como ressonadores de som e serviria a um propósito mais visual entre as várias espécies.

Em ambos os casos, novos recursos que irão diferenciar ainda mais o Parassaurolophus citocristato e que ajudará a determinar o ritmo da evolução desta famosa crista nas diferentes espécies de Parassaurolophus pode ser revelado se conseguirmos colocar em nossas mãos um material mais completo.

Este estudo foi publicado na revista PeerJ.

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