Aqui está o Ninjatitan zapatai, o titanossauro mais antigo descoberto até agora

Os paleontólogos acabaram de descobrir um nova espécie de dinossauro. Os restos deste novo espécime apelidado de Ninjatitan zapatai foram encontrados em Patagônia (Argentina), especificamente na Formação Bajada Colorada. Esta descoberta foi recentemente objecto de um artigo publicado na revista académica Ameghiniana.

Segundo os pesquisadores, esse réptil pré-histórico fazia parte da família dos titanossaurosum grupo de dinossauros saurópodes. Esta imponente criatura (não é à toa que faz parte dos titanossauros) só pode testemunhar a diversidade do grupo a que pertencia.

Mas além de nos permitir identificar uma espécie nunca antes registrada, essa descoberta também nos permite aprender mais sobre os titanossauros. O fato de este fóssil ter sido encontrado nas terras da Patagônia é bastante revelador.

O Ninjatitan zapatai, um herbívoro gigante que viveu 150 milhões de anos atrás

Como lembrete, todos os saurópodes, grandes ou pequenos, eram espécies herbívoras. Representantes deste grupo viveram em nosso planeta entre o Jurássico Médio e o final do Cretáceo. Além disso, depois de datar os ossos fósseis de ninjatitan zapataios pesquisadores estimam que este último pisou o solo do nosso planeta há cerca de 150 milhões de anos, ou seja, no começo de Cretáceo.

Após escavações realizadas na Formação Bajada Colorada, os paleontólogos encontraram ossos cranianos do ninjatitan zapatai. E após análises aprofundadas deste último, os cientistas conseguiram deduzir que eles estavam na presença de um gigantesco dinossauro com um pescoço longo e uma cauda igualmente alongada.

Com seus 20 metros de comprimento, o ninjatitan zapatai foi tão impressionante. Classificado no grupo dos titanossauros, este espécime aparentemente estava entre seus maiores membros.

Esta descoberta representa um grande avanço no campo da paleontologia.

Como ressalta o Dr. Pablo Ariel Gallina, esta é a primeira vez que são descobertos restos fossilizados desse réptil pré-histórico. E como já indicamos, este achado nos prova mais uma vez que, devido ao seu tamanho, os titanossauros foram realmente muito diversificado.

Mas um dos fatos mais importantes a serem observados através desta descoberta é o fato de que este espécime foi encontrado em terras patagônicas. Isso permite que os cientistas confirmem um pouco mais uma hipótese há muito avançada, a saber: os titanossauros poderiam muito bem ser procedente de Gondwana.

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