Apple não pode escapar da App Store em processo antitruste

Apple não pode escapar da App Store em processo antitruste

As esperanças da Apple de anular um processo antitruste da App Store fracassaram, com a Suprema Corte dos EUA dando o aval a um caso alegando que a loja de downloads de software para iOS é, de fato, uma situação de monopólio. O processo, Apple x Pepper, viu quatro proprietários de iPhone processarem a empresa Cupertino, argumentando que a App Store permite que a Apple controle injustamente os preços dos softwares, por ser o único local oficial para o download de títulos.

A Apple, sem surpresa, não concordou. Ele insistia que os clientes da App Store eram os de desenvolvedores de terceiros que usavam a loja de downloads para vender seus títulos, em vez de direcionar os clientes da Apple.

Foi um argumento que convenceu inicialmente o Tribunal Distrital, mas o Tribunal do Nono Circuito de Apelações anulou isso. O caso foi levado à Suprema Corte, que anunciou sua decisão hoje. Infelizmente para a Apple, não é uma boa notícia para a empresa.

Em uma decisão por 5-4, na qual o controverso juiz Brett Kavanaugh se juntou a seus colegas liberais no banco, o Tribunal discordou da afirmação da Apple de que os compradores da App Store não eram seus clientes diretos. “Discordamos”, escreveu Kavanaugh nas conclusões da Corte. “Os demandantes compraram aplicativos diretamente da Apple e, portanto, são compradores diretos da Illinois Brick”.

O Illinois Brick foi uma decisão em um caso de 1977, no qual o governo de Illinois entrou com uma ação contra onze fabricantes de tijolos de concreto, alegando que eles haviam conspirado em torno da fixação de preços ao vender materiais para o estado. Embora as onze empresas tenham acabado de se estabelecer com o governo dos EUA sobre a fixação de preços, a Suprema Corte decidiu contra as alegações de Illinois. Argumentou que as vítimas indiretas de uma conspiração de fixação de preços não teriam base para processar por violações antitruste por preços elevados.

O argumento da Apple neste caso foi que o precedente de Illinois Brick se aplicava hoje. A Suprema Corte, no entanto, rejeitou esse argumento. “Ao contrário do consumidor em Illinois Brick”, escreve, “os proprietários de iPhone aqui não são consumidores na parte inferior de uma cadeia de distribuição vertical que estão tentando processar os fabricantes no topo da cadeia. A ausência de um intermediário na cadeia de distribuição entre a Apple e o consumidor é favorável. ”

É a estrutura da App Store que está picando a Apple aqui. A Suprema Corte manteve a posição do Nono Circuito de que, como os proprietários de iPhone pagam à Apple por aplicativos da App Store, eles são clientes diretos da empresa de Cupertino. O Nono Circuito argumentou que o precedente do Illinois Brick apenas impedia os consumidores de processar supostos monopolistas que são dois ou mais passos removidos em uma cadeia de distribuição vertical.

O que isso não é, no entanto, é qualquer tipo de julgamento sobre se as alegações de comportamento antitruste e preços anticoncorrenciais são sólidas. De fato, o juiz Kavanaugh se esforça para destacar o fato de que são os primeiros dias nessa frente.

“Nesta fase inicial do processo, não avaliamos o mérito das reivindicações antitruste dos queixosos contra a Apple, nem consideramos quaisquer outras defesas que a Apple possa ter”, escreve o juiz. “Simplesmente sustentamos que a regra do comprador direto da Illinois Brick não impede esses demandantes de processar a Apple sob as leis antitruste”.

Atualizar: A Apple emitiu a seguinte declaração:

“A decisão de hoje significa que os autores podem prosseguir com seu caso no tribunal distrital. Estamos confiantes de que prevaleceremos quando os fatos forem apresentados e que a App Store não é monopólio por nenhuma métrica.

Estamos orgulhosos de ter criado a plataforma mais segura, mais segura e confiável para os clientes e uma grande oportunidade de negócios para todos os desenvolvedores ao redor do mundo. Os desenvolvedores definem o preço que desejam cobrar pelo aplicativo e a Apple não tem nenhum papel nisso. A grande maioria dos aplicativos na App Store é gratuita e a Apple não recebe nada deles. A única instância em que a Apple compartilha sua receita é se o desenvolvedor optar por vender serviços digitais por meio da App Store.

Os desenvolvedores têm várias plataformas para escolher para entregar seu software – de outras lojas de aplicativos, Smart TVs a consoles de jogos – e trabalhamos duro todos os dias para tornar nossa loja a melhor, mais segura e mais competitiva do mundo ”

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