Apple está contratando novos motoristas para expandir sua equipe de carros autônomos

Embora os detalhes do projeto de tecnologia de direção autônoma da Apple não sejam realmente conhecidos, seus últimos movimentos mostram seu progresso no campo. Recentemente, a marca Apple recrutou novos motoristas de teste certificados para testar seus veículos na Califórnia.

De acordo com informações obtidas do Departamento de Veículos Automotores da Califórnia, a empresa acaba de contratar 33 novos motoristas. Atualmente, a frota da gigante da tecnologia tem um total de 69 carros de teste autônomos em todo o estado.

A Apple começou a se interessar pelo mercado de carros autônomos há alguns anos, especialmente com informações sobre seu Projeto Titan que começaram a vazar em 2014.

Apple, ainda muito atrás de outras empresas do setor?

Com o recrutamento desses novos pilotos, a Apple embarca em um novo desafio no mundo dos veículos autônomos. A empresa conta atualmente com 143 pilotos de teste em sua frota, o que ainda é baixo se comparado a outras empresas do setor como a Tesla.

A concorrência é, portanto, bastante acirrada para a Apple, especialmente porque as outras empresas já possuem um grande número de motoristas e veículos.

Como exemplos, a Waymo tem atualmente 321 pilotos ativos e 135 carros de teste. Quanto à GM, o número de seus pilotos chega a 760 e o de seus carros a 258.

Um projeto em andamento

Desde o lançamento do Projeto Titan, as notícias sobre o projeto de tecnologia autônoma da Apple têm sido bastante vagas e raras. Há alguns meses, algumas publicações chegaram a sugerir a desaceleração do Projeto Titan após a demissão de cerca de 200 funcionários no início de 2019.

Ao contrário do que muitos imaginavam, porém, a empresa parece estar avançando, a prova de que ainda tem investido mais no setor. Em junho passado, a empresa adquiriu a Drive.ai, uma startup que atua na área de direção autônoma, e passou a contratar vários engenheiros que já haviam trabalhado para empresas concorrentes.

Por enquanto, ainda não está claro se a Apple planeja ou não passar a construir seus próprios carros ou se pretende criar um sistema que será instalado em veículos existentes.

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