Após anos de espera, o Telescópio Espacial James Webb está finalmente no espaço

Depois de muitos anos e inúmeros adiamentos, a NASA finalmente conseguiu enviar seu novo Telescópio Espacial James Webb ao espaço. Foram necessários bilhões de dólares e cerca de trinta anos para chegar a esse momento tão esperado que finalmente aconteceu no sábado, 25 de dezembro.

Indo para um ponto no espaço a mais de 1,5 milhão de quilômetros da Terra, o Webb foi lançado usando um foguete Ariane 5 do Centro Espacial Kourou, na Guiana Francesa. Segundo relatos, o telescópio levará quase um mês antes de chegar onde precisará operar. Webb orbitará o segundo ponto de Lagrange ou L2 e coletará dados que ajudarão a aprender mais sobre as origens do Universo e planetas semelhantes à Terra fora do nosso sistema solar.


Telescópio Espacial James Webb
Créditos 123RF.com

O nome Telescópio Espacial James Webb vem de um ex-diretor da NASA. Em relação à sensibilidade do telescópio, John Mather, cofundador do projeto Webb, disse que o dispositivo pode distinguir a assinatura de calor de uma abelha a uma distância equivalente à da Terra e da Lua.

Preparação cuidadosa

Comparado a todos os outros telescópios espaciais lançados até agora, o Webb é de longe o maior e mais complexo. Seu espelho principal, composto por 18 elementos hexagonais, mede 6,5 m de diâmetro, três vezes mais largo que o do Hubble.

Integrar o telescópio no topo do foguete Ariane 5 não foi fácil. Ele teve que ser dobrado para colocá-lo no lugar, e essa operação exigia o uso de um laser guia. A NASA também impôs medidas rígidas de isolamento para limitar o contato de partículas com os espelhos do telescópio.

Foi somente quando o foguete atingiu uma altitude de 120 km que a carenagem protetora foi ejetada. Para proteger os instrumentos das mudanças de pressão nesta fase do lançamento, a ESA instalou um sistema de descompressão personalizado.

As operações começam lentamente

Durante o lançamento, foi somente após 27 minutos de voo que as autoridades ao nível do solo puderam confirmar que a primeira etapa do lançamento foi bem-sucedida. Quando Webb chegar à sua posição de observação, o telescópio ainda terá que conseguir desdobrar seu espelho e seu escudo térmico, que é do tamanho de uma quadra de tênis. Esta etapa ainda exigirá dentro de duas semanas.

Ainda será necessário ter paciência antes de conseguir obter os primeiros dados coletados pela Webb. Suas primeiras observações ocorrerão de fato por volta de junho, depois que tudo estiver pronto a bordo. Mas com todas as fascinantes descobertas que o telescópio certamente fará, valerá a pena esperar.

FONTE: alerta científico

Artigos Relacionados

Back to top button