Apollo 10: o módulo “Snoopy” encontrado após 50 anos?

Apolo 10 ocupa um lugar muito especial no coração dos amantes do espaço e dos aficionados por conquistas espaciais. Não contente em atuar como um ensaio geral para a próxima missão, uma missão que terminou em verdadeiro sucesso, também está envolta em um véu de mistério após a perda do módulo “Snoopy”. Um módulo que finalmente seria encontrado.

Desenvolvido pela NASA, o principal objetivo da missão Apollo 10 era garantir que tudo estivesse pronto para o objetivo final do programa, um objetivo de simplesmente pousar homens na superfície da Lua.

Apolo 10

Em 18 de maio de 1969, um foguete Saturno V decolou da plataforma de lançamento LC 39B no Centro Espacial Kennedy, com uma tripulação de três a bordo: Gene Cernan, Thomas Stafford e John W. Young.

Apollo 10, um ensaio geral para se preparar para a Apollo 11

O lançamento correu bem e o foguete rapidamente atingiu a órbita baixa da Terra. A tripulação então se separou do terceiro estágio do foguete e, em seguida, acoplou a espaçonave Apollo ao módulo lunar. Uma espaçonave apelidada de “Charlie Brown” pelo pessoal da NASA.

Os três astronautas então se dirigiram para a Lua, para colocar o trem espacial em órbita ao redor do satélite. Young então assumiu o controle da espaçonave Apollo e seus dois acólitos, por sua vez, se estabeleceram no módulo lunar. A ideia era mesmo fazer uma simulação de pouso.

O módulo, batizado de “Snoopy”, iniciou então uma descida em direção ao solo lunar. No entanto, estabilizou-se a 15,6 quilômetros da superfície para então encontrar a espaçonave Apollo. Depois de se livrar de seu palco, os ocupantes do módulo retornaram à espaçonave Apollo e esta acabou sendo colocada em órbita heliocêntrica.

“Snoopy” encontrado 50 anos depois?

O resto da missão correu bem. Os astronautas da NASA conseguiram retornar à terra firme. A agência, no entanto, perdeu o rastro de Snoopy e ninguém o viu desde então.

Não antes de hoje de qualquer maneira. Cinquenta anos após a missão, os astrônomos acreditam ter encontrado o Snoopy.

Nick Howes, membro da Royal Astronomical Society, procura o módulo desde 2011. Recentemente, ele falou em um festival no Reino Unido e revelou que ele e sua equipe acreditam ter localizado o módulo.

Mais interessante ainda, segundo seus cálculos, Snoopy deve estar mais próximo da Terra em 18 anos e o pesquisador gostaria que aproveitássemos para tentar recuperá-lo e trazê-lo de volta à terra firme.

Até o momento, Snoopy é de fato o único módulo lunar do programa que permaneceu intacto e, portanto, tem uma importância histórica muito especial.

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