Aparentemente, o asteroide que levou à extinção dos dinossauros também foi responsável pelo declínio da fauna subaquática

66 milhões de anos atrás, um asteróide próximo da Terra Chicxulub pousou na Terra. Como resultado, nosso planeta enfrentou uma das maiores extinções em massa de espécies, tendo os dinossauros pago o preço.

Após o impacto de Chicxulub, os cientistas há muito acreditam que uma deterioração progressiva e gradual das condições atmosféricas, devido ao aumento das atividades vulcânicas, também levou à acidificação dos oceanos.

No entanto, de acordo com um estudo realizado por uma equipe de geoquímicos e geólogos, parece ser o próprio asteroide. quem causou esta acidificação instantânea dos oceanos. O que, desta vez, também levou a outra extinção, a de espécies marinhas e submarinas.

A acidificação que impactou muito as espécies marinhas

Como você sabe, espécies marinhas como o plâncton são constituintes fundamentais da cadeia alimentar. Essas plantas e outros animais microscópicos são de fato o alimento básico de muitas espécies, além de suas funções na produção de oxigênio.

Assim, todas as espécies que estão em um nível superior na cadeia alimentar, e que subsistem do plâncton, serão impactadas por problemas que a afetam. Começando pelos pequenos peixes, depois pelos grandes e finalmente pelos grandes predadores marinhos.

A sobrevivência do plâncton é, no entanto, altamente dependente de um parâmetro físico-químico do ambiente em que vive, o pH da água. Se for muito ácido (pH muito inferior a 7), o plâncton não sobreviverá.

E foi exatamente isso que aconteceu durante o impacto do asteroide Chicxulub, de acordo com as descobertas desta nova pesquisa. Até 50% dos animais marinhos morreram, após o que a vida foi retomada.

Um asteroide rico em sulfetos culpado

Segundo os cientistas, o asteroide Chicxulub era rico em sulfetos, um derivado do enxofre. No impacto, parte das rochas que compunham o asteroide teriam se desintegrado e dissolvido no oceano, enquanto outra parte que vaporizou na atmosfera acabou voltando a cair na forma de chuva ácida.

Foi analisando fósseis de foraminíferos (protozoários caracterizados por seu esqueleto mineral perfurado) descobertos em uma caverna localizada em Geulhemmerberg (Holanda) que os cientistas chegaram a essas conclusões.

Para isso, a equipe contou com a análise do elemento Boro em fósseis, um excelente indicador que fornece informações sobre o nível de acidez do ambiente em que os fósseis viveram há milhões de anos.

Artigos Relacionados

Back to top button