Antártica: uma frota de sete drones explorará a água sob o gelo marinho

As leis físicas que regem as plataformas de gelo na Antártida ainda são desconhecidas pelos cientistas. Para entender melhor sua evolução, o laboratório UW Applied implantará uma frota de drones na água localizada sob as camadas de gelo. A missão terá duração de um ano. Os dispositivos serão conectados a um satélite que orbita acima da área. Caso os drones consigam sobreviver, eles transmitirão os dados coletados para ele.

Esses instrumentos serão responsáveis ​​por medir com precisão a temperatura, pressão, química da água e turbulência do espaço subaquático das Ilhas Pine. Os dados coletados podem ajudar os especialistas a prever melhor o ritmo do derretimento do gelo e do aumento do nível do mar.

lago subglacial

Na mesma linha, os cientistas já enviaram robôs sob o gelo, mas por um período mais curto. No entanto, os resultados acabaram sendo ruins porque o estudo era muito pequeno.

Três categorias de robôs

A nova frota vem da Universidade de Washington (UW), em Seattle. Inclui três categorias de robôs. Serão três Seagliders, quatro flutuadores à deriva e drones autopropulsados.

Graças a um sistema de flutuabilidade reduzido, eles serão extremamente sensíveis às correntes oceânicas e, portanto, poderão registrar todas as variações. Asas mecânicas e três bóias de som permitirão que eles naveguem na água.

A missão será realizada com risco e perigo desses preciosos instrumentos. De acordo com Jason Gobat, oceanógrafo da UW Applied, “há um risco real de que alguns instrumentos não voltem”.

Explore uma área de 80 quilômetros quadrados

“Sabemos há cerca de 40 anos que as plataformas de gelo são inerentemente instáveis. Mas nós realmente não entendemos a variabilidade desses sistemas, muito menos como eles respondem a uma grande força externa, como o aquecimento da temperatura do mar”, disse Knut Christianson, glaciologista e líder da Iniciativa do Futuro do Gelo dos Estados Unidos.

Seguindo as instruções emitidas pelo satélite, os drones explorarão uma área de 80 quilômetros quadrados sob o bloco de gelo.

Previsões precisas são essenciais para moradores de regiões costeiras que serão as primeiras a serem inundadas se o derretimento persistir.

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