Anomalia pausa o teste de captura de detritos espaciais da Astroscale

O lixo espacial é um grande problema para a exploração espacial. Os resíduos deixados pelos vários lançamentos e os satélites que estão fora de serviço são, de fato, uma ameaça permanente aos satélites funcionais e às estações espaciais tripuladas. Diante dessa situação, muitas organizações estão agora tentando encontrar uma maneira eficaz de livrar a órbita da Terra desses objetos perigosos. Entre essas organizações está a startup japonesa Astroscale, que lançou a missão ELSA-d ou “End-of-Life Services by Astroscale Demo” em março de 2021.

O objetivo da missão ELSA-d é testar uma tecnologia que pode capturar detritos espaciais. Mas na quarta-feira, 26 de janeiro, a Astroscale anunciou em um tweet que havia suspendido a missão após a detecção de “condições anormais no nível da espaçonave”.


Missão ELSA-d
Créditos Astroscale

A missão ELSA-d é realmente executada por dois dispositivos que são o “servo” e o “cliente”. O primeiro pesa 175 kg, enquanto o segundo tem uma massa de 17 kg. Este último também está equipado com uma placa de encaixe magnética. Em agosto passado, o servo liberou e capturou o cliente várias vezes, tornando a Astroscale a primeira empresa privada a concluir com sucesso um experimento de captura orbital.

O aparecimento da anomalia

Até agora, a Astroscale controlava a operação de captura de sua base em Hartwell, na Inglaterra. Mas na semana de 24 de janeiro, iniciaram uma nova fase da missão, a da demonstração de uma captura automatizada.

Assim, o servidor liberou o cliente na terça-feira, 25 de janeiro, conforme agendado. A nave então começou a navegar por conta própria, mas infelizmente não conseguiu completar o processo.

Segundo representantes da Astroscale, após um excelente início de operação, sua equipe detectou condições anormais no aparelho, ou seja, uma anomalia impediu a realização do teste. As autoridades decidiram, portanto, suspender o processo de captura.

Resolva os problemas primeiro

De acordo com a startup, os dois dispositivos que são o servidor e o cliente estão em operação. Esses dois elementos também estão a uma distância segura um do outro. Em relação à missão, a Astroscale insistiu que continuarão os testes assim que os problemas forem resolvidos. A empresa também garantiu que postaria atualizações sobre a situação.

Espero que tudo corra bem para a missão ELSA-d. É de facto importante encontrar uma forma de limpar a órbita da Terra para que possamos progredir na exploração do espaço, mas também no estudo do nosso planeta.

FONTE: Space.com

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