Analisar o som produzido pelos recifes de coral para protegê-los

Não vem à mente quando pensamos em recifes de corais, mas essas maravilhas da natureza também produzem um ruído de fundo bastante particular. Este ruído é composto pelos sons feitos por criaturas marinhas comendo ou se movendo. Isto é um único ruído produzidos pelos recifes de coral que poderiam permitirsaiba mais sobre sua saúde.

Em um novo estudo, pesquisadores tiveram a ideia de usar aprendizado de máquina por treinar um algoritmo para reconhecer diferenças acústicas sutis entre um recife saudável e um recife degradado. A diferença é tão pequena que seria quase impossível para um humano distingui-la.


Recife de corais
Créditos 123RF.com

Segundo os cientistas, esse novo método de rastreamento apresenta muitas vantagens comparado aos métodos convencionais. Estas últimas, que consistem, por exemplo, em visitar os recifes ou ouvir directamente as gravações, envolvem muito trabalho e demoram muito tempo.

O curso do estudo

Para obter os sons produzidos pelos recifes de coral, Ben Williams, biólogo marinho da Universidade de Exeter, no Reino Unido, fez gravações em 7 sites diferentes com a ajuda de seus colegas. Esses sites estão em o arquipélago de Spermonde localizado na costa sudoeste de Sulawesi na Indonésia.

As gravações foram feitas em 4 tipos distintos de habitats de corais : recifes saudáveis, recifes degradados, recifes maduros restaurados e recifes recentemente restaurados.

De acordo com Williams, anteriormente eles usavam a escuta manual e tomavam notas das gravações para fazer comparações confiáveis. No entanto, este é um processo muito demorado, e o tamanho dos bancos de dados de paisagens sonoras marinhas só aumentou com o advento de gravadores baratos.

Por automatizar o processoos pesquisadores treinaram um algoritmo para diferenciar entre diferentes tipos de registros de corais. Testes posteriores mostraram que Inteligência artificial foi capaz de identificar a saúde do recife com base nas gravações com um 92% de eficiência.

De acordo com Timothy Lamont, biólogo marinho da Universidade de Lancaster no Reino Unido e coautor, em muitos casos é mais fácil e barato implantar hidrofones subaquáticos no nível do recife do que pedir aos mergulhadores para visitá-lo repetidamente. Isto é especialmente verdadeiro quando o recife está em um local remoto.

Difícil para humanos

Segundo os cientistas, os resultados fornecidos pelo algoritmo depende de uma combinação de fatores relacionadas com a paisagem subaquática. Há, por exemplo, a abundância e diversidade das vocalizações dos peixes, os sons produzidos pelos invertebrados e até os ruídos produzidos pelas algas. Além disso, há também a contribuição de fontes abióticas, como o som produzido pelas ondas ou pelo vento, dependendo do habitat considerado.

De qualquer forma, a audição humana não pode identificar facilmente todos os sons vindos de um recife de coral, mas uma máquina pode detectar diferenças de forma confiável. Os cientistas admitem, no entanto, que o método pode ser melhorado com a ajuda de uma amostragem de som mais ampla.

FONTE: alerta científico

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