Americanos consomem milhares de partículas microplásticas todos os anos

Os americanos consomem milhares de partículas microplásticas a cada ano, de acordo com um novo estudo. Ao contrário dos pedaços maiores de plástico que você pode encontrar em produtos, como microesferas usadas em esfoliantes, as partículas microplásticas são muito pequenas, geralmente microscópicas, e geralmente resultam de produtos plásticos maiores que começaram a se degradar ou se desprender. Os efeitos na saúde de consumir essas minúsculas partículas de plástico permanecem incertos.

O plástico é encontrado em todo o mundo, inclusive em locais remotos e nos oceanos. Embora o material ofereça à sociedade uma série de benefícios importantes, inclusive em aplicações de assistência médica, o descarte e a reciclagem efetivos desses materiais continuam sendo um problema. Várias inovações sugerem um futuro em que os produtos plásticos serão totalmente recicláveis, mas isso deixa a humanidade com quantidades aparentemente impossíveis de resíduos de plástico existentes para lidar.

À medida que esses plásticos se movem pelo ambiente, eles se decompõem lentamente e podem ser danificados – sendo sucateados, rachados e usados ​​com facilidade são exemplos de casos em que podem resultar partículas microplásticas. Essas minúsculas fibras entram no meio ambiente, entrando em corpos d’água e, finalmente, nos alimentos que as pessoas comem e na água que bebem.

De acordo com um novo estudo publicado em, os pesquisadores descobriram que o americano médio consome mais de 70.000 dessas fibras plásticas microscópicas a cada ano. O estudo alerta que algumas dessas partículas microplásticas são pequenas o suficiente para penetrar nos tecidos do corpo, causando efeitos na saúde que podem incluir reações imunes ou toxicidade.

As conclusões são baseadas em uma análise de estudos existentes sobre partículas microplásticas encontradas em uma variedade de alimentos, ingredientes e água, incluindo coisas como sal e água da torneira e água engarrafada. Com base na quantidade desses alimentos que o americano médio come, o estudo descobriu que as pessoas podem consumir de 74.000 a 121.000 dessas partículas anualmente.

Beber água engarrafada exclusivamente pode aumentar o número em até 90.000 partículas por ano, comparado à água da torneira. Além disso, os pesquisadores alertam que esses números provavelmente subestimam o número real de partículas consumidas – a equipe baseou suas descobertas em apenas cerca de 15% da ingestão calórica de alguém.

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