Amazon ordena que 100.000 vans de entrega elétricas Rivian fiquem verdes

A Amazon encomendou 100.000 vans de entrega elétrica da startup Rivian, sem dúvida o maior sinal de suporte até agora para a startup de veículos elétricos. A montadora abriu as portas em 2017 com seus dois primeiros produtos, um SUV e uma caminhonete, ambos baseados na mesma plataforma de “skate” totalmente elétrica que Rivian planeja usar como sua arma secreta.

Essa plataforma contém motores de propulsão, baterias, freios e outras arquiteturas para um veículo elétrico. Embora até agora o Rivian tenha mostrado duas carrocerias de tamanho normal, a própria plataforma poderia ser redimensionada para produzir EVs em escala diferentes, acomodar diferentes tamanhos de baterias ou variações na tração dianteira, traseira ou nas quatro rodas. O SUV elétrico R1S e o captador elétrico R1T oferecerão até 400 milhas de alcance e com disponibilidade prevista nos EUA a partir do final de 2020.

Agora, a Rivian está preparada para fabricar um grande número de vans de entrega elétrica para o gigante de varejo da Amazon. O CEO Jeff Bezos confirmou o pedido esta manhã, falando no National Press Club em Washington DC, onde confirmou que a Amazon havia assinado o Compromisso Climático. O varejista está no caminho certo para cumprir os termos do acordo climático de Paris dez anos antes, disse Bezos.

Como parte desse impulso verde, haverá um grande número de novas opções de transporte elétrico para a Amazon usar em suas entregas. Espera-se que 100.000 veículos de entrega Rivian estejam na frota da Amazônia até 2030, diz a Amazon. Os primeiros veículos de produção devem entregar aos clientes em 2021, com 10.000 em operação já em 2022.

O interesse da Amazon por Rivian não surpreende, lembre-se. A empresa foi uma das primeiras a investir na nova montadora, liderando uma rodada de US $ 700 milhões na rival Tesla no início deste ano.

Essa ordem, no entanto, é outro sinal de quão seriamente a indústria está levando Rivian. Também colocará à prova a capacidade da startup de entregar pedidos significativos – em vez de operar em um nicho muito menor -. Lá, o acordo assinado com a Ford em abril deste ano provavelmente será fundamental.

A Ford investiu US $ 500 milhões na Rivian e disse na época que estaria construindo um novo veículo baseado na plataforma da empresa. Isso unirá, em vez de substituir, a picape Ford F-150 totalmente elétrica que já está em desenvolvimento. Enquanto isso, a Ford ajudará a Rivian com sua logística e fabricação, dando à startup uma visão útil da produção em massa.

Falando no anúncio do acordo, o Presidente e CEO da Ford, Jim Hackett, disse que “acreditamos que a Rivian pode se beneficiar dos conhecimentos e recursos industriais da Ford”. Joe Hinrichs, presidente da Ford Automotive, ingressou no conselho de administração da Rivian. Rivian tem uma fábrica de 2,6 milhões de pés quadrados em Normal, Illinois.

As novas vans da Amazon aproveitarão grande parte da tecnologia desenvolvida para o R1T e o R1S, confirmou Rivian ao SlashGear hoje. Isso incluirá a bateria, o trem de força, os sistemas térmicos, os controles, a rede elétrica e a plataforma de conectividade. Quanto ao corpo e ao interior, eles serão projetados especificamente com as operações de entrega de última milha da Amazon, assim como o software de suspensão e aplicação.

Embora existam diferenças, portanto, Rivian insiste que a semelhança de peças e tecnologias só beneficiará seus veículos de consumo, permitindo economias de escala e muito mais. Da mesma forma, este projeto da Amazon não atrasará o programa R1, Rivian nos diz, com as entregas para o R1T e R1S ainda em andamento para começar no final de 2020.

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