Amazon, o Kindle e o e-book

Não há necessidade de apresentar o Amazon Kindle, todo mundo já conhece. E por um bom motivo, já que esse leitor de e-books, ou “leitor”, chegou às manchetes e conseguiu dar uma nova vida a um mercado que não data de hoje. Sim e bem imagine que a empresa acabou de adicionar uma nova pedra ao prédio e agora oferece um SDK para desenvolvedores. O suficiente para impulsionar um pouco o seu Kindle e impô-lo um pouco mais diante da concorrência cada vez mais presente.

No mundo das novas tecnologias, nada é certo. Podemos crescer muito rapidamente, nos tornarmos o player dominante em um mercado, e também teremos um pensamento movido para o Google ou para a Asus e seus netbooks, mas você também pode ficar fora de controle muito rapidamente. A IBM é um bom exemplo disso. Líder no mercado há anos, a empresa acabou caindo aos poucos no esquecimento. E se ainda existe hoje, é claro que também perdeu sua grandeza.

O contrário também é verdade, algumas empresas conseguem injetar uma nova dinâmica, criar um novo mercado, e isso lançando um produto ou serviço que ninguém esperava. Sim, como a Amazon e seu Kindle…

O livro eletrônico, o paradoxo original

Quando foi lançado, eu não acreditava nem um pouco no Kindle. Mas mais do que o leitor de e-books da Amazon, foi sobretudo o próprio conceito de e-book que me deixou completamente perplexo. Os 30 e poucos de hoje sabem disso, estamos falando sobre isso há vários anos e prevendo a morte do livro “tradicional”. O fato é que este último ainda está presente no mercado e que provavelmente não está pronto para desaparecer.

Na realidade, o e-book é relativamente paradoxale isto porque procura, em última análise, conciliar dois tipos de públicos ainda antagónicos: por um lado os leitores reais, aqueles que assombram os livreiros, as bibliotecas municipais e que preferem um bom livro à televisão e, por outro, as crianças digitais que evitam livros e que preferem passar os dias na web em vez de ler uma única página.

Claro, eu deliberadamente esquematizo a situação. Sabemos muito bem que existem entusiastas digitais que gostam de ler. Apenas, deve-se admitir que o livro e o digital sempre estiveram fundamentalmente em desacordo um com o outro. Nesse contexto, não pensei que o livro eletrônico conseguiria se impor.

Amazon e seu Kindle, uma verdadeira surpresa?

O lançamento do Kindle foi surpreendente em mais de um sentido. De fato, para começar, muitos de nós traçamos uma linha definitiva no livro eletrônico. Nós conversamos muito sobre isso nos anos 90, mas o projeto foi rapidamente esquecido. Voltar à frente do palco em 2008 só com a Sony e o seu Sony Reader que nunca vendeu muito bem. Quase acabamos não pensando mais nisso e relegando o livro eletrônico para o armário.

Por outro lado, quem teria pensado que a loja online da Amazon correria o risco de produzir um aparelho desse tipo? O fato é que, se você quer ficar rico, não deve inventar, não deve criar, deve simplesmente vender e capitalizar os riscos que os outros correrão por você.

Então sim, no papel, o lançamento do Kindle foi uma verdadeira surpresa.

Mas, na realidade, era perfeitamente previsível, por várias razões.

A primeira delas é, sem dúvida, que o ebook como meio se desenvolveu consideravelmente nos últimos anos. Existem dezenas e dezenas de milhares deles na web. Todo mundo entrou nessa, autores, editores, cientistas e até blogueiros que veem nisso uma boa forma de se dar a conhecer a um custo menor. O conhecimento tornou-se desmaterializado e democratizado como nunca antes teria sido possível. Todo mundo pode se tornar um autor, todo mundo quer se tornar um autor.

Inevitavelmente, havia uma oportunidade ali.

A segunda razão é que a Amazon tem desde 2005 Mobibolsoque é a maior varejista de e-books na França. Curiosamente, este serviço não só vende e-books, também oferece software compatível com PCs e a maioria dos telefones celulares do mercado e facilita muito o gerenciamento de sua biblioteca digital. Por fim, só faltou um dispositivo autônomo dedicado a esse uso no catálogo da famosa loja online.

O futuro do Kindle: o SDK e a KindleStore

O livro eletrônico obviamente não vai parar por aí e a Amazon acaba de provar isso ao lançar um SDK para seu Kindle. Para quem não sabe o que é, um SDK é um kit voltado para desenvolvedores e que permite que eles desenvolvam aplicativos para uma determinada plataforma. Esta notícia é, portanto, importante, pois dará uma dimensão totalmente nova ao Kindle que, portanto, não ficará mais limitado à sua função de “leitor”.

Para distribuir os diversos aplicativos que serão lançados no Kindle, a Amazon lançará em breve uma Kindle Store. Curiosamente, os ganhos de vendas serão obviamente compartilhados: a empresa receberá 30% enquanto 70% dos lucros irão diretamente para o bolso do desenvolvedor. Nesse contexto, podemos ter certeza de que muitos deles vão participar da corrida. Observe também que a Kindle Store estará acessível de qualquer computador, é claro, mas também diretamente do Kindle e do Kindle DX (seu irmão mais velho).

Nesse ponto, a Amazon obviamente não inventou nada e se contentou em assumir a ideia da AppStore da Apple. Note que isso não é uma crítica, apenas uma observação. De qualquer forma, muitos fabricantes fizeram o mesmo, podemos citar por exemplo a Nokia OVI Store.

Dito isso, no nível tecnológico, a concorrência provavelmente será acirrada. Muitos leitores estão prestes a ver a luz do dia, alguns também são muito avançados e até incluem uma tela colorida como o leitor de ebook da Asus. Se a Amazon quiser se manter competitiva, terá, portanto, que apresentar um novo Kindle mais poderoso nos próximos meses para manter sua posição de liderança no mercado.

O futuro dos e-books

Por enquanto, o livro eletrônico se beneficia de um efeito de moda. Os “leitores” estão vendendo bem, até os tiramos da biblioteca de mídia de Issy-les-Moulineaux, mas isso não significa que não podemos nos perguntar sobre o futuro deles. E a grande questão que me faço é se dispositivos como o Kindle não serão forçados a evoluir para continuar despertando o entusiasmo popular.

Do meu ponto de vista, e esta é minha única responsabilidade, os “leitores” inevitavelmente terão que acabar oferecendo mais serviços se quiserem permanecer na corrida. É também para isso que a KindleStore será usada. Não esqueçamos que os touch pads estão se desenvolvendo cada vez mais e que é provável que invistam no mercado nos próximos meses. Do ponto de vista tecnológico, estes últimos são muito semelhantes aos “leitores” e bastaria uma oferta de software adequada para que eles oferecessem o mesmo tipo de serviços que estes últimos.

Esses dois dispositivos inevitavelmente acabarão se fundindo. Não esqueçamos que é o consumidor que faz o mercado. Ideias não são suficientes, você ainda precisa ser capaz de vendê-las. E como consumidor, o que você prefere: um “e-reader” que só permite ler e-books ou um tablet de toque que lhe permitiria fazer muito mais?

Sim, concordamos, a resposta a esta pergunta é óbvia.

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