Algo estranho está acontecendo com a Estrela do Norte

EU’estrela do Norte, também conhecida como a Estrela do Norte, nos acompanha há séculos. No passado, os marinheiros até o usavam como ponto de referência para encontrar o caminho mais facilmente pelos mares e oceanos. E obviamente há coisas estranhas acontecendo com ela.

A Estrela Polar, cujo nome verdadeiro é Alpha Ursae Minoris, está localizada na constelação da Ursa Menor.

Poucas pessoas sabem disso, mas as estrelas polares estão fadadas a mudar.

Alpha Ursae Minoris, uma estrela que nos acompanha há muito tempo

Originalmente, o que é chamado de estrela polar é simplesmente a estrela que dá a impressão de nunca se mover para um observador localizado no planeta em questão. E agora, esse papel cabe a Alpha Ursae Minoris, também conhecida como Polaris.

No entanto, na realidade, nenhuma estrela é fixa. A direção do eixo de rotação dos objetos celestes está mudando constantemente ao longo dos milênios e, portanto, chegará o momento em que Alpha Ursae Minoris não será mais considerada a Estrela do Norte. E, claro, não estaremos mais por perto para vê-lo.

Em média, o eixo de rotação varia ao longo de um período de 26.000 anos.

Eventualmente, portanto, Alpha Ursae Minoris terá que dar lugar a outras estrelas, mas isso não a torna menos interessante. Pesquisadores acabam de publicar um estudo em sua homenagem, um estudo que revela um fenômeno surpreendente.

Polaris não é a única estrela em seu sistema

Ninguém pode calcular com precisão o tamanho ou a distância da estrela.

Originalmente, quando os astrofísicos tentam determinar esses dados, eles confiam em métodos como o modelo de evolução estelar.

Ao estudar a luminosidade, a cor ou mesmo o nível de pulsação de uma estrela, os cientistas podem de fato avaliar seu tamanho e a distância em que ela se encontra do nosso próprio mundo. O método provou-se e nos permitiu coletar muitas informações sobre estrelas localizadas em sistemas estelares ao redor do nosso.

Logicamente, esse método é ainda mais fácil de aplicar para estrelas que se movem pouco como Alpha Ursae Minoris. Mas agora, esta estrela não é a única em seu sistema. Ele também tem uma irmã, designada pelos astrofísicos como Polaris B. Ainda mais complicado, Polaris é na verdade um binário astrométrico e sua estrela irmã é, portanto, visível quando gira em torno dela, à razão de uma passagem a cada vinte e seis anos.

Em uma tentativa de esclarecer Polaris, os pesquisadores aplicaram as leis da gravidade de Newton e as combinaram com as informações capturadas pelo Hubble. E foi aí que as coisas ficaram complicadas. Ao compilar seus resultados, eles realmente perceberam que Polaris deveria ter 3,45 vezes a massa do sol. Um resultado que não concorda com os modelos estabelecidos, modelos que indicam, por sua vez, que a estrela deve ter aproximadamente sete vezes a massa do Sol.

Resultados que não estão de acordo com nossos modelos

Mas há melhor. Ao analisar o sistema, os pesquisadores também perceberam que o Polaris B deveria ser mais antigo que o Polaris. Novamente, isso não está de acordo com nossos modelos. Como regra geral, estrelas em um sistema binário se formam mais ou menos ao mesmo tempo e, portanto, assume-se que têm a mesma idade.

Portanto, há algo errado com Polaris e infelizmente não estamos prontos para lançar alguma luz sobre a estrela. É realmente brilhante demais para nossos telescópios. Quando estes tentam observá-lo, ficam, portanto, como que cegos.

Enquanto isso, a única hipótese avançada pelos pesquisadores é que Polaris de alguma forma capturou a estrela de outro sistema. Polaris B não seria, portanto, sua irmã, mas uma estrela errante. No entanto, este ponto ainda precisa ser comprovado, o que pode ser bastante difícil de fazer.

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