Airbus está trabalhando em um foguete reutilizável

Airbus não tem intenção de ser deixado para trás pela SpaceX. Longe disso, e a fabricante acaba de anunciar uma notícia muito boa: também funcionará em lançadores espaciais reutilizáveis, capazes de retornar ao solo após o envio dos foguetes ao espaço.

Um foguete é composto de vários estágios distintos. O primeiro inclui um motor, um tanque de querosene, um tanque de oxigênio líquido e uma cauda estabilizadora.

Adeline Airbus

Ele é capaz de ejetar gases em alta velocidade e, em última análise, é ele quem permite que o foguete deixe a atmosfera da Terra. Depois de cumprir sua missão, ele se separa do resto da estrutura e eventualmente se desintegra ao cair de volta ao nosso planeta.

Adeline pode ajudar a Airbus a cortar custos em 30% no lançamento do foguete

A segunda parte, então, assume o transporte do foguete ao seu destino. Quanto à terceira parte, bem é esta que alberga o cockpit e o posto de comando dos astronautas.

Para limitar os custos, a SpaceX está trabalhando em uma técnica para devolver a primeira parte de seus foguetes a terra firme. A empresa de Elon Musk também realizou dois testes desde o início do ano. Todos terminaram em fracasso, mas o bilionário e seus associados ainda não deram sua última palavra e pretendem repetir a experiência o mais rápido possível.

A Airbus DS (de Defesa e Espaço) também não pretende ficar com as mãos nos bolsos e o grupo está assim a trabalhar num novo projeto chamado Adeline.

Ele é apoiado por uma equipe de cerca de vinte pessoas. Até agora, cerca de 20 protótipos foram desenvolvidos e a Airbus investiu mais de 15 milhões de euros no projeto.

O lançador equipado com o sistema Adeline se comporta como um lançador tradicional. Ele decola normalmente, descartando o primeiro estágio da estrutura após sair da atmosfera. Em seguida, o estágio começará pela ejeção do tanque antes de implantar um módulo que abriga todas as peças reutilizáveis.

Este módulo está equipado com um escudo térmico e descerá em direção à atmosfera da Terra antes de implantar hélices para retardar sua queda. Aterrissará em uma pista especialmente preparada para a ocasião e os engenheiros do grupo terão apenas que recuperar as peças para equipar seus próximos foguetes.

Sim, é realmente um drone.

Não parece muito, mas com essa tecnologia, o Airbus DS poderia economizar cerca de 30% nos custos de lançamento de seus foguetes. E o melhor da história é que esse famoso módulo precisará apenas de duas toneladas de combustível para retornar à Terra.

Para efeito de comparação, o sistema projetado pela SpaceX utiliza 40 toneladas de combustível.

Por enquanto, o projeto ainda está em desenvolvimento, mas a equipe está confiante e está até considerando um primeiro lançamento por volta de 2025.

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