Água detectada em uma das galáxias mais antigas conhecidas

Uma importante descoberta acaba de ser feita por astrônomos. Usando o radiotelescópio ALMA ou Atacama Large Millimeter/submillimeter Array no Chile, eles detectaram vestígios de água em uma das galáxias mais antigas conhecidas. Esta descoberta provaria pela primeira vez que a água desempenhou um papel na formação das primeiras estrelas.

A galáxia em questão é chamada SPT0311-58 e está localizada a uma distância de 12,88 bilhões de anos-luz da Terra. Isso significa que os telescópios percebem a forma que a galáxia tinha um bilhão de anos após o Big Bang. Os cientistas acreditam que a galáxia, como pode ser vista, tem 780 milhões de anos. Nesta idade, as estrelas estão se formando a uma taxa mais alta do que pode ser visto em galáxias mais maduras.


Créditos ALMA (ESO/NAOJ/NRAO)/S. Dagnello (NRAO)

De acordo com o artigo, que foi publicado na quarta-feira, 3 de novembro, na revista The Astrophysical Journal, o monóxido de carbono também foi descoberto nesta galáxia.

Moléculas importantes para a vida

De acordo com Sreevani Jarugula, astrônomo da Universidade de Illinois e principal pesquisador do estudo, eles usaram as observações de alta resolução feitas pelo telescópio ALMA de um par de galáxias conhecido como SPT0311-58. Eles detectaram água e monóxido de carbono na galáxia maior.

Jarugula acrescentou que o oxigênio e o carbono em particular eram elementos de primeira geração. Em suas formas moleculares, ou seja, como água e monóxido de carbono, eles são essenciais para a vida como a conhecemos.

O astrônomo disse que SPT0311-58 oferece um grande número de oportunidades para observar as moléculas abundantes e entender melhor como esses elementos na base da vida influenciaram o desenvolvimento do Universo primitivo.

A pesquisa continua

No momento, os astrônomos ainda não entendem como quantidades tão grandes de gás e poeira podem ter se juntado no início do Universo para formar as primeiras estrelas e as primeiras galáxias. O que se sabe é que as estrelas em galáxias jovens se formam a uma taxa mil vezes maior que a da Via Láctea.

De acordo com Jaragula, estudar o gás e a poeira dessas galáxias primitivas nos permite aprender mais sobre suas propriedades. Podemos, por exemplo, saber o número de estrelas em processo de formação, ou a velocidade com que o gás se transforma em estrelas. Pode-se também obter informações sobre a interação entre as diferentes galáxias.

A água é a terceira molécula mais comum no Universo depois do hidrogênio e do monóxido de carbono. Alguns estudos sugerem que poderia ser considerado uma assinatura de formação estelar.

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