Agora temos um novo instrumento para procurar exoplanetas

Desde 2016, oObservatório Europeu do Sul (ESO) trabalha em colaboração com muitas universidades para realizar o projeto NEAR. O objetivo deste último é encontrar novos planetas que possam abrigar outras formas de vida no sistema estelar Alpha Centauri, que fica a cerca de 4,35 anos-luz da Terra.

Como parte deste projeto, o ESO concebeu um coronógrafo infravermelho termal que irá procurar exoplanetas em Alpha Centauri. Apesar de o ESO estar a trabalhar neste projeto há três anos, o anúncio oficial da sua existência só foi feito a 10 de junho de 2019.

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Durante este anúncio, o observatório aproveitou para indicar que o coronógrafo infravermelho termal estava no deserto do Atacama, no Chile, num dos telescópios do ESO.

NEAR, um projeto que oferece novas possibilidades

Cientistas estão confiantes sobre o projeto APROXIMAR. Olivier Guyon, director científico do programa astronómico mundial Breakthrough Watch, sublinhou o carácter inovador deste projecto que vai ao encontro das expectativas da comunidade científica.

“NEAR é o primeiro e único projeto que pode criar imagens diretas de um exoplaneta habitável. Isso marca um passo importante. Esperamos encontrar um em torno de Alpha Centauri A ou B”, ele declarou. Como lembrete, graças aos instrumentos do ESO, os cientistas já conseguiram descobrir um exoplaneta semelhante à Terra não muito longe de Proxima Centauri, há três anos.

Um instrumento que incorpora tecnologia de ponta

Em três anos, o ESO teve tempo para desenvolver tecnologia de ponta que irá melhorar a investigação sobre Alfa Centauro. Como prova, este novo coronógrafo está equipado com uma tecnologia que lhe permite filtrar a luz emitida pelas estrelas localizadas perto de Alpha Centauri e captar apenas a luz infravermelha dos exoplanetas localizados neste sistema.

Desde 23 de maio, os cientistas podem realizar observações no sistema Alpha Centauri graças a este coronógrafo. Por enquanto, os resultados de suas observações ainda não foram publicados, mas não demorará muito.

De qualquer forma, as declarações do ESO parecem animadoras. O observatório de fato afirmou que este projeto poderia “imaginar um exoplaneta habitável”. Estamos, portanto, esperando para saber mais.

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