Aeronave gigante Stratolaunch completa primeiro vôo histórico

Aeronave gigante Stratolaunch completa primeiro vôo histórico

Empresas como a SpaceX de Elon Musk e a Blue Origin de Jeff Bezos sonham em tornar as viagens espaciais e as remessas mais econômicas. Embora eles se concentrem principalmente em foguetes reutilizáveis, seus veículos ainda são limitados pelos mesmos fatores que qualquer outro foguete: plataformas de lançamento. Para suas duas aves com uma pedra, a Stratolaunch Systems Corp. concebeu uma plataforma que decola como um avião e, pela primeira vez, aeronaves gigantescas não apenas decolaram, mas também pousaram em segurança, como um avião.

Os foguetes reutilizáveis ​​são definitivamente uma grande economia de dinheiro, mas a maneira tradicional como eles lançam e pousam significa que eles só podem fazer parte de poucas instalações de lançamento. Para que as viagens espaciais e o turismo se tornem como Musk e Bezos os imaginam, eles precisam poder decolar com mais frequência.

O Stratolaunch, por outro lado, pode decolar de qualquer pista regular, pelo menos aquelas que podem acomodar sua envergadura de 385 pés. Embora nem todas as pistas possam lidar com uma aeronave desse tamanho, o número ainda é exponencialmente maior do que as instalações de lançamento de foguetes.

No sábado passado, o Stratolaunch decolou do Mojave Air & Space Port e atingiu uma altitude máxima de 17.000 pés. Ele passou 2,5 horas no ar acima do deserto de Mojave antes de retornar e aterrissar com segurança de volta ao mesmo porto. O CEO Jean Floyd comentou sobre o fantástico primeiro voo e falou sobre como o fundador Paul Allen ficaria orgulhoso da conquista. O luminar de tecnologia, que também co-fundou a Microsoft ao lado de Bill Gates, faleceu em outubro passado.

Pode parecer dois aviões colados lado a lado, mas um avião de luxo não é. É uma plataforma de lançamento móvel destinada a lançar outros veículos, como foguetes e satélites, no espaço. Embora tenha atingido apenas metade de sua altitude ideal neste primeiro vôo, a versão final seria capaz de atingir 35.000 pés, altura em que o Stratolaunch ligará seus próprios foguetes para continuar a jornada ao espaço.

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