Aerogel de cerâmica incrivelmente leve e durável pode proteger futuras naves espaciais

Pesquisadores da UCLA e parceiros de oito outras instituições criaram um novo material que é um aerogel leve, feito de cerâmica e muito durável. O material é tão durável que poderia um dia ser usado em algumas das condições mais extremas conhecidas pelo homem, como para proteger a espaçonave do calor durante a reentrada na atmosfera da Terra. Aerogéis de cerâmica foram utilizados para tais fins no passado.

No entanto, a equipe diz que o novo aerogel que eles criaram é muito mais durável após a exposição a calor extremo e grandes mudanças de temperatura observadas em missões espaciais do que os aerogéis anteriores. O material possui uma composição e estrutura atômica únicas que o tornam extraordinariamente elástico.

Quando o material é aquecido, ele se contrai em vez de se expandir como a maioria das cerâmicas. Outra propriedade exclusiva do novo material é que se contrai perpendicularmente à direção em que é compactado. Os cientistas dizem que você pode pensar nisso como se uma bola de tênis se movesse para dentro em vez de se expandir quando pressionada sobre uma mesa.

Isso permite que o material seja muito mais flexível e menos quebradiço que a cerâmica atual. O material pode ser comprimido para 5% do seu volume original e se recuperar completamente. Em comparação, outros aerogéis só podem ser comprimidos para cerca de 20% do seu volume original e ainda se recuperam.

O material é feito usando finas camadas de nitreto de boro, que é um material cerâmico com átomos conectados em padrões hexagonais. A equipe diz que, depois de ser armazenado por uma semana inteira a 1.400 graus Celsius, o material perdeu menos de 1% de sua resistência mecânica.

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