Açúcar no cérebro: estudo constata que a dependência alimentar pode ser real

Um novo estudo da Universidade de Aarhus, na Dinamarca, lança luz sobre a controversa idéia de ‘dependência alimentar’, indicando que ela pode existir de maneira semelhante a outras dependências em busca de prazer. Em vez de usar ratos de laboratório, o estudo usou porcos que receberam água com açúcar para determinar os efeitos que o açúcar teve no cérebro. Demorou menos de duas semanas para que os cérebros dos animais experimentassem mudanças envolvendo os sistemas opióide e dopamina.

O vício em comida é a idéia de que alguém pode se tornar viciado em comer alimentos – principalmente alimentos ruins, do tipo que tende a enviar alguém para o mundo da obesidade e condições crônicas de saúde, como o diabetes tipo 2. Os viciados em comida autoproclamados relatam ser incapazes de resistir ao chamado da comida, às vezes fazendo grandes esforços para adquirir seus lanches preferidos. Os itens açucarados tendem a ser particularmente atraentes para alguns viciados em comida que podem relatar beber grandes quantidades de refrigerante ou comer itens açucarados diariamente.

Apesar desses relatórios, muitos especialistas em saúde permaneceram céticos sobre se a dependência alimentar é real. Pesquisadores da Universidade de Aarhus decidiram determinar isso estudando o cérebro de porcos que recebiam dois litros de água com açúcar para beber todos os dias durante 12 dias.

Os porcos foram submetidos a exames cerebrais no início do experimento, bem como após o primeiro dia de ingestão de açúcar e novamente após o término do 12º dia. Ao analisar os dados, o estudo constatou que o açúcar tinha uma influência “clara” no sistema de recompensa do cérebro, descrito como semelhante aos efeitos que as drogas viciantes têm no cérebro.

Um dos principais autores do estudo, Michael Winterdahl, do Departamento de Medicina Clínica da Universidade de Aarhus, explicou que os efeitos do açúcar no sistema opioide do cérebro eram aparentes após o primeiro dia de consumo. Além de sua natureza potencialmente viciante, o açúcar refinado é um risco conhecido para a saúde, aumentando as chances de desenvolver certos tipos de câncer e diabetes tipo 2, entre outras coisas.

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