Acidente de estágio de foguete na Lua deixou uma cratera dupla incomum

Em janeiro passado, o criador do software dedicado à astronomia, Bill Grayassim como astrônomos amadores descobriram que um estágio de foguete iria colidir com a Lua. A princípio, acreditava-se ser o segundo estágio do foguete SpaceX Falcon 9 que lançou a sonda DSCOVR ou Deep Space Climate Observatory em 2015. No entanto, cálculos e análises adicionais mostraram que o candidato mais provável foi o estágio superior de um foguete chinês Longa Marcha 3C que lançou a missão lunar Chang’e 5-T1 em 2014.

Hoje, sabemos que a NASA confirmou que um estágio de foguete caiu do outro lado do nosso satélite. A agência espacial usou seu orbitador LRO ou Lunar Reconnaissance Orbiter para detectar a cratera deixada pelo impacto. No entanto, as imagens obtidas mostraram uma cratera bastante incomum já que o rastro deixado pelo choque parece ser uma cratera dupla.


cratera lunar
Créditos NASA/Goddard/Arizona State University

Até agora, a origem exata do estágio do foguete que caiu na Lua em 4 de março de 2022 não foi confirmada. No entanto, tudo sugere que é de fato o foguete chinês.

Um impacto invisível da Terra

O impacto na Lua ocorreu ao nível do rosto oculto do nosso satélite. Portanto, era impossível para os observadores terrestres vê-lo diretamente. Felizmente, o orbitador LRO estava em uma posição ideal tirar fotos do local do acidente e enviá-las para a Terra como confirmação do evento.

Uma surpresa

De acordo com imagens captadas pela LRO, o impacto ocorreu perto da cratera Hertzsprung na região de Mare Orientale. Os cientistas ficaram surpresos ao ver que o choque produzido duas crateras em vez de uma única cratera normalmente produzidos durante este tipo de impacto. Por exemplo, as crateras deixadas por os impulsionadores S-IVB das missões Apollo eram todos únicos, embora a forma externa fosse irregular.

A forma dessas crateras únicas é irregular porque a maior parte da massa do foguete está concentrada nos motores que estão em uma extremidade do cilindro. O resto é muitas vezes composto por tanques vazios. Em relação às duas crateras recentemente descobertas, o do leste está presente diâmetro de 18 m enquanto o a oeste tem um diâmetro de 16 m. Se combinarmos as duas crateras, obtemos a mesma largura uma única cratera deixada pelo impacto de um booster S-IVB.

No momento, os astrônomos não sabem exatamente como essa cratera dupla foi criada. A hipótese mais provável é que o estágio do foguete que caiu uma grande massa em cada uma de suas duas extremidades. Com base nessas informações, não podemos confirmar que era de fato o foguete Longa Marcha até conhecermos a configuração deste último.

FONTE: newatlas

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