Abelhas ‘ejaculam’ seus abdômens até a morte em clima quente

Cada espécie tem sua própria maneira de reagir às condições extremas encontradas na natureza. Para as abelhas, especificamente os zangões, sua reação a altas temperaturas pode ser bastante “sangue”.

Geralmente, ao observar uma abelha morta, ela pode parecer parcialmente explodida. Acontece que quando os zangões morrem de calor extremo, seu último ato é “ejacular” parte de seu próprio abdômen.


abelha morta
Créditos Dr. Alison McAfee / University of British Columbia

A Dra. Alison McAfee, pós-doutoranda nos Laboratórios Michael Smith da UBC e especialista em saúde das abelhas, afirmou que quando as abelhas morrem de choque, elas ejaculam espontaneamente, exteriorizando um endófalo que tem aproximadamente o tamanho de seu próprio abdômen.

Os efeitos do calor

Em um estudo avaliando a mortalidade de abelhas durante ondas de calor intensas na Colúmbia Britânica, McAfee e sua equipe tentaram encontrar maneiras de resfriar as colmeias para evitar esse fenômeno macabro. De fato, em 2021, após um aumento significativo da temperatura, um apicultor entrou em contato com a equipe de pesquisadores após constatar a morte de algumas de suas abelhas. Parece que várias mortes semelhantes foram observadas na região, especialmente nas pequenas colônias iniciais chamadas “nucs”.

Se de forma geral, o monitoramento do ambiente das abelhas se baseia na vigilância de suas rainhas, os pesquisadores perceberam que a morte dos zangões não deve ser negligenciada. De acordo com a McAfee, após exposição a uma temperatura de 42°C por 6 horas, metade dos zangões morrerá de estresse térmico. Além disso, os mais sensíveis começam a perecer após 2 a 3 horas. Esta é uma condição de temperatura que eles normalmente não experimentariam, mas os cientistas viram abelhas que estavam estressadas até a morte.

consequências sérias

A situação é grave porque, além de diminuir os recursos para criar novas colméias, um número limitado de abelhões equivale a uma menor diversidade genética. Isso pode levar a uma menor resistência a doenças, além de outros problemas.

Além disso, durante a onda de calor estudada, apenas 40% das rainhas acasalaram com sucesso, em comparação com 75 a 80% em condições mais favoráveis. Para superar esses problemas, McAfee e seus colegas testaram vários métodos de resfriamento das colmeias enquanto monitoravam constantemente as colônias.

FONTE: IFLScience

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