A Valve e cinco editores de PC podem estar em água quente com …

A Valve e cinco editores de PC podem estar em água quente com ...

A Comissão Europeia anunciou hoje que enviou uma declaração de objeção à Valve e cinco editores de jogos para PC sobre suas práticas de jogos de bloqueio geográfico em toda a UE. O bloqueio de região, é claro, sempre foi uma dor de cabeça para os jogadores, principalmente aqueles que vivem em regiões onde os preços dos jogos geralmente são mais altos do que os de outras regiões. Parece que a Comissão Europeia deseja que essa prática termine, pelo menos dentro dos limites da UE.

Na opinião da Comissão, os consumidores devem poder comprar jogos além-fronteiras na UE, o que lhes permitirá encontrar o melhor negócio disponível. Com a maneira como o Steam atualmente bloqueia geograficamente os jogos, os consumidores às vezes ficam presos aos preços apenas para seu país ou região ou impedem a execução de jogos adquiridos fora dessas regiões.

“Em um verdadeiro mercado único digital, os consumidores europeus devem ter o direito de comprar e jogar videogames de sua escolha, independentemente de onde residam na UE”, disse o comissário Margrethe Vestager no comunicado de hoje. “Os consumidores não devem ser impedidos de fazer compras entre os Estados-Membros para encontrar o melhor negócio disponível. A Valve e os cinco editores de videogame para PC agora têm a chance de responder às nossas preocupações. ”

Os cinco editores de videogame mencionados no anúncio da Comissão são Bandai Namco, Capcom, Focus Home, Koch Media e ZeniMax. Especificamente, a Comissão preocupa-se com o fato de essas cinco empresas e a Valve violarem as regras antitruste da UE para impedir a venda transfronteiriça de jogos para PC em alguns países, incluindo República Tcheca, Estônia, Hungria, Letônia, Lituânia, Polônia, Eslováquia e Romênia.

A Comissão também está preocupada com o fato de quatro desses cinco editores nomeados – Bandai Namco, Focus Home, Koch Media e ZeniMax – violarem ainda mais as regras antitruste ao impor “restrições contratuais à exportação” em distribuidores digitais que não a Valve, definindo essencialmente os territórios nos quais essas empresas poderia ou não poderia vender seus jogos.

Por enquanto, esta é apenas uma Declaração de Objeção, o que significa que nenhuma punição está sendo distribuída ainda. A Valve e esses cinco editores terão a chance de responder às objeções da Comissão, mas, se concluir que essas empresas realmente infringiram as regras antitruste – especificamente o artigo 101 do Tratado sobre o Funcionamento da União Europeia – pode aplicar multas até 10% do faturamento global anual de cada empresa.

Vamos ver o que acontece daqui em diante, sempre que uma entidade governamental começar a usar a frase “antitruste”, provavelmente é hora de começar a prestar atenção. Não há data prevista para a investigação da Comissão sobre esses assuntos; portanto, podemos esperar um pouco por algum tipo de resolução. Fique ligado.

Atualizar: A Valve emitiu a seguinte declaração:

Hoje, a Comissão Europeia (“CE”) enviou declarações de objeções (“SO”) à Valve e a cinco editores em uma investigação iniciada em 2013. A CE alega que os cinco editores celebraram acordos com seus distribuidores que incluíam informações geográficas. – disposições de bloqueio para jogos para PC vendidos pelos distribuidores e que separadamente a Valve celebrou acordos com os mesmos editores que impediam os consumidores no Espaço Econômico Europeu (“EEE”) de comprar jogos para PC devido à sua localização.

No entanto, as cobranças da CE não estão relacionadas à venda de jogos para PC no serviço de jogos para PC da Steam – Valve. Em vez disso, a CE alega que a Valve ativou o bloqueio geográfico, fornecendo chaves de ativação do Steam e – mediante solicitação dos editores – bloqueando essas chaves em territórios específicos (“bloqueios de região”) no EEE. Essas chaves permitem que um cliente ative e jogue um jogo no Steam quando o usuário o tiver comprado de um revendedor terceirizado. A Valve fornece chaves de ativação do Steam gratuitamente e não recebe nenhuma parte do preço de compra quando um jogo é vendido por revendedores de terceiros (como um revendedor ou outra loja online).

Os bloqueios de região são aplicados apenas a um pequeno número de títulos de jogos. Aproximadamente apenas 3% de todos os jogos que usavam Steam (e nenhum dos próprios jogos da Valve) na época estavam sujeitos aos bloqueios da região contestada no EEE. A Valve acredita que a extensão de responsabilidade da CE a um provedor de plataforma nessas circunstâncias não é suportada pela lei aplicável. No entanto, devido às preocupações da CE, a Valve desativou os bloqueios de região no EEE a partir de 2015, a menos que esses bloqueios de região fossem necessários para requisitos legais locais (como as leis de conteúdo alemãs) ou limites geográficos sobre onde o parceiro Steam está licenciado para distribuir um jogo. A eliminação de bloqueios de região também significa que os editores provavelmente aumentarão os preços em regiões menos ricas para evitar a arbitragem de preços. Não há custos envolvidos no envio de chaves de ativação de um país para outro, e a chave de ativação é tudo que um usuário precisa para ativar e jogar um jogo para PC.

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