A Terra está mais perto do que o esperado do buraco negro da nossa galáxia

finalmente, o Terra está muito mais perto do buraco negro gigante do via Láctea. Isso é revelado por novos dados coletados pelo telescópio japonês VERA.

Por definição, um buraco negro é um lugar no espaço onde a gravidade é tão alta que nem mesmo a luz pode passar por ele. Nossa galáxia tem um buraco negro supermassivo, mais conhecido como Sagitário A*. Em 1985, a União Astronômica Internacional definiu a distância que nos separa desse gigantesco objeto celeste em 27.700 anos-luz. Esses dados foram atualizados no ano passado pelo programa GRAVITY, que os trouxe para 26.673 anos-luz. Mas parece que nenhuma dessas duas medidas corresponde à realidade real. Graças ao telescópio japonês VLBI Exploration of Radio Astrometry (VERA), um novo mapa da Via Láctea acaba de ver a luz do dia.

E como nossos colegas do Science Alert apontam, isso foi estabelecido usando dados com um nível de precisão sem precedentes.

Um telescópio de 2300 km de diâmetro

Mapear a Via Láctea em 3D não é uma tarefa fácil. Essa dificuldade vem do fato de estarmos dentro desta galáxia. Para resolver esse problema de geometria, um programa de radioastronomia baseado no telescópio VERA foi lançado no início dos anos 2000.

Este é um estudo que visa ajudar os cientistas a calcular a nossa distância das estrelas que emitem ondas de rádio, calculando a paralaxe destas últimas.

Para fazer isso, o VERA usa vários radiotelescópios em todo o arquipélago japonês. A sincronização desses telescópios permite produzir uma resolução equivalente à de um telescópio de 2300 quilômetros de diâmetro. Precisamente graças a esta resolução particularmente alta, o VLBI Exploration of Radio Astrometry foi usado para medir o movimento de certas estrelas em relação a outras. Cada medida durou um ano.

25.800 anos-luz

Essa mudança de posição foi então usada para calcular a distância entre uma estrela e a Terra. A partir dessas observações, os astrônomos conseguiram estabelecer um novo mapa que reflete melhor a posição do sistema solar na Via Láctea, mas também a velocidade e a posição das estrelas. Isso permitiu que eles determinassem a posição do centro galáctico, ou seja, o buraco negro Sagitário A*.

Graças a esta pesquisa, agora sabemos que o buraco negro supermassivo em nossa galáxia está a 25.800 anos-luz do nosso planeta. A velocidade orbital do sistema solar também é mais rápida, a 227 quilômetros por segundo em vez de 220 quilômetros por segundo, como sempre fomos levados a acreditar.

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