A tecnologia da Space Pen durou 50 anos

A tecnologia da Space Pen durou 50 anos

Uma das coisas que a NASA teve que descobrir quando decidiu colocar homens na Lua na era Apollo foi como esses astronautas escreveriam no espaço. Enquanto os russos usavam o lápis comum e consideravam o problema resolvido, a NASA queria que os astronautas usassem uma caneta. A empresa que construiu a Space Pen se chama Fisher Pen Company e comemorou o 50º aniversário do primeiro voo da Space Pen em 1968 a bordo da missão Apollo 7 no ano passado.

Desde o vôo inaugural da Space Pen, ele foi usado em missões de ônibus espaciais e vôos para a Estação Espacial MIR, a caneta esteve em todos os voos espaciais tripulados da NASA. À medida que a caneta evoluiu ao longo dos anos, diferentes formas e modelos foram produzidos para todos os tipos de usos. Apesar dos estilos diferentes, a tecnologia por trás da caneta permaneceu a mesma.

O componente principal que permite que a caneta funcione com gravidade zero é um cartucho de tinta pressurizada, algo que Paul Fisher, fundador da Fisher Pen Company, patenteou em 1966. O cartucho pressurizado usa algo chamado tinta “tixotrópica”. Matt Fisher, vice-presidente de vendas e marketing da empresa diz que a tinta está “próxima de um sólido antes de ser mexida”.

A ação estimulante para transformá-lo em tinta líquida vem da bola rolando na ponta da caneta. Essa ação de rolagem torna a tinta muito fina e permite que ela flua com gravidade zero. A principal motivação para o desenvolvimento da tecnologia era permitir que a caneta fosse usada no espaço.

Ao longo dos anos, a caneta encontrou uso em uma variedade de ambientes que não o espaço, graças à sua capacidade de escrever de cabeça para baixo, na água e na maioria das superfícies. A tinta pode fluir em uma faixa de temperaturas de -30F a mais de 250F. Apesar dos russos favorecerem o lápis, eles enviaram as canetas espaciais em voos com cosmonautas.

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