A startup Neuralink de Elon Musk compartilha como ele irá conectar seu cérebro …

A ambiciosa startup Neuralink de Elon Musk está no modo furtivo desde o seu lançamento em 2017. A startup agora saiu do modo furtivo e compartilhou como vai conectar o cérebro humano aos computadores. Durante uma apresentação na terça-feira que foi transmitida ao vivo no YouTube, a empresa disse que tornaria a inserção de fios ou fios em seu cérebro tão simples e indolor quanto a cirurgia Lasik.

O Neuralink tem como objetivo descobrir como as interfaces cerebrais podem ajudar pacientes com condições médicas crônicas. Obviamente, conectar o cérebro humano aos computadores também ajudará a humanidade a acompanhar a inteligência artificial que avança rapidamente e a lidar com a ameaça existencial.

A startup usa um robô do tamanho de uma churrasqueira para inserir fios ultrafinos em seu cérebro. A Neuralink, que atualmente possui cerca de 90 funcionários, levantou US $ 160 milhões em financiamento, incluindo US $ 100 milhões de Elon Musk. Até o momento, realizou pelo menos 19 cirurgias e inseriu com sucesso os fios ou fios cerca de 87% do tempo usando robôs.

Ele vem realizando todos os seus experimentos em ratos e macacos de laboratório. Elon Musk disse à mídia na terça-feira que um macaco foi capaz de controlar um computador com o cérebro. Um dos ratos experimentais tinha um fio conectado a uma porta USB-C em sua cabeça, que transmitia seus pensamentos com eficiência a um computador. A startup Neuralink da Elon Musk afirma que seus sensores são capazes de coletar pelo menos 10 vezes mais dados do que os sensores mais poderosos disponíveis atualmente.

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O presidente da Neuralink, Max Hodak, disse à mídia que a empresa estava buscando a aprovação do USFDA para iniciar ensaios clínicos em seres humanos no segundo trimestre de 2020. A Hodak reconheceu que a empresa ainda tinha um “longo caminho a percorrer” antes que pudesse fazer suas ofertas comercialmente. disponível para as massas. Ele garantiu que veremos “grandes coisas” nesse campo na próxima década.

Atualmente, a startup usa brocas mecânicas, o que é desagradável porque causa vibrações. No futuro, ele pretende usar uma broca a laser para inserir implantes que transferem dados do seu cérebro para um computador. Está trabalhando com neurocirurgiões em Stanford e outras instituições no projeto.

É incrivelmente difícil inserir fios flexíveis, cujo diâmetro é apenas um quarto do cabelo humano, no cérebro. Isso ocorre porque o cérebro os trata como objetos estranhos e forma cicatrizes ao redor dos fios, afetando sua capacidade de transmitir sinais. A empresa precisa garantir que o isolamento dos fios permaneça intacto dentro do cérebro por um longo tempo.

Transferir grandes quantidades de dados de um grande número de células para um computador é uma etapa crítica para aprimorar nossa compreensão do cérebro humano. O Neuralink coloca as linhas ou fios usando agulhas finas. Um sistema de visão computacional ajuda a evitar vasos sanguíneos e a prevenir danos graves ao cérebro. Dependendo do objetivo, os fios podem ser inseridos em diferentes locais e em diferentes profundidades, como os centros de audição, visão, fala e movimento.

Os fios transmitem os dados do seu cérebro para um pequeno dispositivo colocado atrás da orelha, que os transmite para um computador. Mesmo que eles façam os tratamentos funcionarem em ratos, não há garantia de que eles obterão os mesmos resultados em testes em humanos. A empresa já está testando a tecnologia em primatas e começará a testá-la em humanos até o próximo ano.

A startup da Neuralink acredita que, nas próximas décadas, milhões de pessoas em todo o mundo gostariam de conectar seus cérebros com computadores para “alcançar a simbiose com a inteligência artificial”. Se tudo correr como esperado, os pacientes pós-operatórios poderão escrever e-mails ou mensagens de texto apenas pensando neles. Eles poderiam baixar um novo idioma em seus cérebros inserindo novos tópicos. As possibilidades são infinitas.

A Neuralink não é a única organização que trabalha para conectar o cérebro humano aos computadores. A Imec, sediada na Bélgica, está testando sua tecnologia de neuropixels em animais. A tecnologia da Imec pode coletar dados de milhares de células separadas simultaneamente.

Outras empresas, como a Kernel e os laboratórios CTRL, estão desenvolvendo dispositivos externos que analisam os padrões de disparo de neurônios de fora do corpo e os transmitem para um computador. A Agência de Projetos de Pesquisa Avançada em Defesa (DARPA) do governo dos EUA tem financiado projetos de pesquisa que criaram com sucesso interfaces cerebrais que permitem aos quadriplégicos manipular os braços do robô para executar ações diferentes.

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